Florida – zu Besuch bei Verwandten

Nach mehreren erfolglosen Anläufen wollte Elli unbedingt noch einmal nach Florida, um ihre 90-jährige Tante Ursel zu besuchen. Gesagt, getan. Angedacht war ein Trip nach Florida und von dort weiter nach Kuba. Doch auf Grund des bestehenden Embargos der USA gegen Kuba, gab es keine Flugverbindungen. Plan B war dann zum Abschluss Costa Rica anzufliegen. Aber auch hier wurden wir in unserem Enthusiasmus gebremst, da dort keine gute Reisezeit auf Grund der Niederschläge war. Also blieb letztlich nur der Trip nach Florida übrig. Im Anschluss sollte dann gleich ein Tour mit dem Wohnmobil folgen, um den geplanten Urlaub nicht verstreichen zu lassen.

Die Reisezeit nach Florida war schnell gefunden. Beim Buchen des Fluges wollten wir uns durch ein Reisebüro beraten lassen. Das klappte auch fast gut. Ich hatte mir mehr Service erwartet. Das war beim Buchen des Mietwagens über das Reisebüro des ADAC in Laatzen schon anders. Tolle Beratung, guter Service.

Unser Flug ging am Sonntagmorgen um 10.00 Uhr ab Hannover. Da wie immer zwei Stunden vorher das Gepäck aufgeben sollten, ging es zeitgerecht zum Flughafen, wo uns Sönke pünktlich absetzte. Nachdem wir das Gepäck aufgegeben hatten, blieben uns noch fast zwei Stunden Zeit. Wir verbrachten sie mit einem Bummel durch den Flughafen und wechselten dann zu einem Café im Sicherheitsbereich.

Der Flug ging pünktlich vom Gate A03 ab und traf um 11.15 Uhr bei böigen Winden in Zürich ein. Den Abflugort unseres Anschlussfluges mussten wir selbst ermitteln. War aber nur dahingehend ein Problem, weil er eine Stunde später ging, als auf unseren Fluginformationen angegeben. Wir machten uns auf dem Weg zu Gate D38 und tatsächlich, der Flug ging wirklich erst eine Stunde später.

Um 13.10 Uhr beginnt dann das Boarding. Etwas nervig ist das ständige Vorzeigen des E-Tickets und der Reisepasses im Wechsel. Mit Verspätung folgt dann um 14.10 Uhr der Abflug.

Der Service auf dem Flug ist für unsere Ansprüche vollauf zufriedenstellend. Das Multimedia-Angebot ist für uns eine ganz neue Erfahrung, die wir genossen. Wir gönnen uns auf dem Flug insgesamt drei Spielfilme, die nur durch die guten Mahlzeiten unterbrochen werden.

Um 18.15 Uhr landen wir in Tampa. Es folgt das Anstehen zur Immigration. Diese dauert über alles etwa zwei Stunden und ist für uns in vielen Teilen nicht nachvollziehbar. Als dieser Teil der Anreise hinter uns liegt, geht es mit dem Zug zum Autovermieter Alamo. Auch hier geht alles glatt und der Service ist nett und freundlich. Um 20.30 Uhr dürfen wir uns im Erdgeschoß unseren Midsize-Mietwagen selbst auswählen. Wir entscheiden uns für einen Ford Focus SE.

Da der Tank voll ist, geht es gleich los. Schnell ist der kurze Weg zum Highway I-275 gefunden und es geht über Saint Petersburg nach Bradenton. Nur das GPS spinnt etwas rum. Die Sprachdatei fehlt, so dass Elli diese Aufgabe übernehmen muss. Das letzte Stück der Strecke führt über die I-75 bis zur Abfahrt Arcadia. Hier folgen wir dem GPS bis zu unserer Zieladresse. So trafen wir um 21.30 Uhr bei Ursel, Karin und Phil ein. Nach einem leichten Abendessen und ersten Gesprächen geht es gegen Mitternacht ins Bett.

Nach einer erfrischenden Dusche folgte am nächsten Morgen ein gutes und reichhaltiges Frühstück auf der Terrasse des Hauses mit ihrer wahnsinnigen Aussicht.

Der Vormittag ging schnell um und zum Lunch besorgten Phil und ich Sandwiches von Anna’s Deli. Nach dem Mittagessen fuhren Elli und ich zur Mall am University Town Center. Wir bummelten durch die klimatisierte, großzügige Einkaufspassage.

Um 15.00 Uhr sind wir wieder zurück am Haus. Es geht erst einmal eine erfrischende Runde Schwimmen im Pool. Danach gehen Elli und Ursel mit dem Hund spazieren. Zum Diner legt Phil einige Bürger auf den Grill. Er hat eine homemade Sauce und Zwiebeln als Topics. Ketchup und Senf werden von uns bei diesem Bürger nicht vermisst.

Am nächsten Morgen will Elli den Tag mit einer Runde im Pool starten, kommt aber nicht raus, da sie am Türmechanismus scheitert. Bis 10.00 Uhr lassen wir uns mit dem Frühstück Zeit. Danach machen sich Elli und ich auf den Weg nach Norden. Unser Ziel ist eine Tour durch den Panhandle.

Über die I-75 und die I-10 geht es vollkommen streßfrei nach Tallahassee. Elli hatte uns das Governors Inn in der Adams Street als Übernachtungsmöglichkeit herausgesucht. Um 15.45 Uhr kommen wir dort an und erhalten ein nettes Zimmer.

Es folgt ein kurzer Gang durch den Old District von Tallahassee und danach ein Stopp bei der Happy Hour im Hotel.

Nach dem Drink verspürten wir Hunger und gingen in das Restaurant auf der gegenüberliegenden Straßenseite. Eine gute Wahl. Erst einmal hatten die auch noch Happy Hour, so dass alle Getränke die Hälfte kosteten. Weiterhin war das Essen gut und schlussendlich konnten wir die Legislators bei ihren Afterwork-Vergnügen beobachten.

Nach dem Essen gönnten wir uns noch einen ausgiebigen Spaziergang durch den Old District.

Besonders gefiel uns hier ein Park, an dem alle Bäume illuminiert waren. Von unserem Stadtrundgang zurück wollten wir uns noch in einer Bar ein Getränk gönnen. Als keiner zum Bestellen erschien, kauften wir uns zwei Flaschen Bier in unserem Hotel und genossen die laue Sommernacht auf einer hölzernen Hollywoodschaukel.

Am nächsten Morgen wurden wir durch das Geklapper von Geschirr aus der Küche geweckt. Derart motiviert standen wie auf und genossen das Frühstück im Hotel. Danach wurde unser Wagen geholt und für uns ging es dann in Richtung Golfküste. Bevor wir aber endgültig durchstarten könnten, mussten wir erstmals den Tank an unserem Mietwagen füllen. Gewohnt in der Fremde zu tanken, machte ich mich frisch ans Werk. Kreditkarte rein und losgehen sollte es. Denkste. Der Automat wollte den ZIP-Code. Also die Postleitzahl eingegeben und … ungültig. Nach mehreren Versuchen blieb dann doch nur der Weg zur Kassiererin. Die konnte sich das auch nicht erklären und schaltete mir die Säule gegen Vorkasse frei.

So präpariert ging es dann endlich los. Da wir ausreichend Zeit hatten, nutzten wir Nebenstraßen in Richtung Fort Walton Beach. Dort angekommen waren wir überrascht. Waren wir vorher durch idyllische Landschaften gefahren, die einem den Süden der Vereinigten Staaten nahe schienen, erreichte man jetzt eine Party- und Amüsiermeile wie auf einer bekannten spanischen Urlaubsinsel. Nicht unbedingt das, was wir uns vorgestellt hatten.

Da uns hier ein Aufenthalt nicht erstrebenswert schien, ging es weiter in Richtung Pensacola. Dieser Ort traf schon eher unseren Geschmack. Es gab einen Old District, der wunderschön zurecht gemacht war. Nachdem wir einen Parkplatz gefunden hatten, machten wir uns an einen Stadtrundgang.

 

Nach zwei Stunden hatten wir das Viertel abgegangen und auch noch einen Abstecher an den Hafen gemacht. Bevor es mit dem Auto weitergehen sollte, wollten wir uns noch ein Getränk gönnen. Leider wies man uns zwar einen Platz zu, nahm aber nicht unsere Bestellung an. Wir machten uns daraufhin wieder auf den Weg. Es war übrigens unsere einzige negative Erfahrung mit dem Service in den USA. Ansonsten konnten wir uns wirklich nicht beklagen.

Unser Weg führte uns wieder auf die vorgelagerte Küstenlinie und dort nach Gulf Breeze. Hier konnte man auf den Highway 399 abbiegen und über eine der Golfinseln fahren. Fast die gesamte Strecke führte durch ein Naturschutzgebiet. Hier war auf Grund der Nistzeit einiger Vögel ein Tempolimit von 25 mph eingerichtet. Das machte die Fahrt dann etwas langwieriger.  

Nachdem wir die Insel dann wieder verlassen hatten, machten wir uns an die Suche nach einem Motel. Elli hätte es gerne gesehen, wenn wir eines mit Strandzugang gefunden hätten. Leider war dies überhaupt nicht zu realisieren, da es in diesem Bereich der Küste keine in einer solchen Lage gab.  Also mussten wir mit einem Pool vorlieb nehmen, Wir nahmen letztlich das Baymont Motel in Mary Esther, da uns irgendwann die Sucherei auch auf die Nerven ging.

Zum Abendessen müssen wir allerdings noch einmal mit dem Auto fahren. In der Nähe unserer Unterkunft, aber leider nicht zu Fuß erreichbar, fanden wir ein TGI Friday’s. Hier gab es Steak, Burger und Chicken. Es sollte sich also für jeden etwas zu finden sein. Dort angekommen standen wir schon vor der ersten Entscheidung – draußen oder drinnen. Wir entschieden uns kurz für draußen, zogen aber schnell nach drinnen um, da es einfach zu warm war. Drinnen hatte es die Atmosphäre einer Sportsbar. Der Service und das Essen waren gut. Elli hatte sich für Spare Ribs entschieden, ich hatte einen Burger gewählt. 

Das Frühstück am nächsten Morgen war okay. Danach ging es wieder auf den Highway. Unser Plan war, so lange wie möglich kleinere Highways zu wählen, um möglichst viel von Land und Leuten mitzubekommen. So ging es dann auch über den Highway 98 nach Osten. Er führte uns größtenteils direkt an der Küste entlang. Ab Panama City kam dann eine Bresche, die schwer von den Schäden durch einen Hurricane gezeichnet war. Teilweise stand nur noch das Ständerwerk von Häusern oder die Bodenplatten ließen erahnen, wo Häuser gestanden haben.

Bevor wir diesen etwa 30 Meilen breiten Abschnitt verließen, kauften wir in Port St. Joe noch kurz in einem Market ein und sahen dabei auf der gegenüberliegenden Straßenseite einen Food-Truck. Da Mittagszeit war, beschlossen wir hier zu essen. Schnell war ein Menü gewählt und genauso schnell war es auch zubereitet.

An einem nahen Imbisstisch konnten wir dann unser Menü mit einem halben Hähnchen, Kartoffelsalat und Coleslaw genießen.

Und während wir da so saßen, fing es leicht an zu regnen. Da wir unter einem Schirm saßen, machte es uns aber nicht so viel aus.

Als wir das Essen hinter uns hatten, beschlossen wir nicht mehr allzugange zu fahren, um noch etwas relaxen zu können. Elli suchte einige Motels raus, die wir dann anfuhren. In Wakulla wurden wir dann letztlich fündig. Wir checkten am Best Western ein und verbrachten dann den Rest des Tages in der Sonne am Pool.

Um 18.00 Uhr machten wir uns dann auf den Weg zum Abendessen. Nach einer Googlerecherche hatten wir uns für das chinesische Restaurant Ming Tree Garden am Ortsrand von Crawfordville entscheiden. Als wir auf dem Parkplatz des Restaurants eintreffen, fängt es sintflutartig an zu regnen. Wir schaffen es gerade noch ins Lokal ohne übermäßig nass zu werden. Das Lokal war eher einfach ausgestattet. Der Service war jedoch sehr zuvorkommend und das Essen war sehr schmackhaft, auch wenn der Koch hier unter Szechuan Style etwas anderes verstand.

Als wir unser Essen beendet hatten, machten wir uns wieder auf den Weg zu unserem Motel. Auf dem Weg dorthin sah Elli an der Landstraße noch einen Fotospot, so dass wir kurz stoppten und sie trotz Regenschauer ein Foto schoss.

Das Frühstück am darauffolgenden Morgen war sehr reichhaltig. Es gab alles, was man sich zu einem amerikanischen Frühstück vorstellen konnte. Das meiste war jedoch zum Selbermachen. So machten wir uns zum Beispiel unsere Waffeln in einem Waffelautomaten selbst. 

Nach dem Frühstück ging es über den Highway 98 weiter nach Perry. Hier folgten wir dann dem Highway 361 in Richtung Keaton Beach und wieder zurück auf den Highway 98. Durch diesen kleinen Umweg kamen wir noch einmal direkt an die Golfküste. In den Küstenorten, wie zum Beispiel Fish Creek, konnten wir uns anschauen, wie die Amerikaner in dieser Region ihren Angelurlaub verbrachten.

Der Rückweg auf den Highway 98 war noch einmal von etwas Verwirrung geprägt, da es auf Grund einer Baustelle eine Umleitung gab, deren Beschilderung aber einfach aufhörte. Wir schafften es trotzdem zurück auf den Highway. Ob wir hierbei jedoch wirklich die ökonomischste Strecke fuhren, wage ich zu bezweifeln.  

Es ging  dann durch die Ranchen der Pferdegestüte über den Highway 27 bis nach Ocala. Kurz vor Ocala beschlossen wir noch etwas Obst zu kaufen und Elli erwarb von einem Farmer am Straßenrand eine Wassermelone, die für uns allein mehrere Tage gereicht hätte. Da wir aber auf dem Rückweg zur Verwandtschaft waren, planten wir diese schon mit ein. 

Die Fahrt ab Ocala auf der Interstate 75 verlief ereignislos – bis wir in den Großraum Bradenton / Sarasota kamen. Mit einmal standen wir im Stau. Es ging im Schritttempo vorwärts, so dass wir erst einmal nicht sonderlich aufgeregt wurden. Kurze Zeit später löste sich der Stau auf und wir erfuhren natürlich auch den Grund dafür. Er war durch Gaffen entstanden. Alle fuhren langsam, um sich den Unfall auf der gegenüberliegenden Fahrbahn anzuschauen. Was ein Blödsinn. 

Trotz des Zeitverlustes durch den Stau beschlossen wir noch kurz in Ellenton zu halten. Hier gab es ein Premium Outlet Center und wir wollten die Preise schon einmal vergleichen, um zu schauen, wo wir am letzten Tag einkaufen wollten. Einmal da nutzte ich die Gelegenheit, um mir ein Basecap zu kaufen, da ich ja wußte, dass ich es die nächsten Tage brauchen würde. Vom Outlet Center ging es dann direkt zurück zur Verwandtschaft. Am frühen Abend kommen wir am Haus an und gönnen uns erst einmal einen Besuch im Pool und eine erfrischende Dusche. Am Abend fährt Elli mit Phil los Pizza zum Abendessen zu kaufen. Zuvor wurde die Melone geschlachtet.

Nach dem Essen entdecken die Frauen Skip-Bo für sich und fangen mit dem Kartenspielen an, während Phil und ich uns den NHL-Playoffs widmen.

Der nächste Tag war ein Samstag und wir hatten vor den Tag mit Kajaking zu verbinden. Es ging dazu zunächst nach Sarasota und von dort zum South Lido Nature Park. Hier mietete Phil uns jeweils 2er-Kajaks, mit denen es unmittelbar danach bereits auf den Golf ging. Unter den Mangroven an den kleinen Golfinbseln machten wir uns auf die Suche nach Manatees, die sich in diesen Gewässern aufhalten sollten. Zwei Stunden paddelten wir so über das Meer und sahen direkt neben uns Pelikane beim Fischen, Krabben, die in den Mangroven die Bäume erklommen und einen Delfin, der sich hierhin verirrt hatte. Das einzige was wir nicht zu sehen bekamen waren Manatees. Machte aber nichts, da es trotz allem ein einmaliges Erlebnis war.

Nach dem Paddeln wollten wir noch ein spätes Lunch einnehmen und Phil und Karin wählten Speaks Clam Shack in Lakewood Ranch als Restaurant. Elli wählte Shrimps. Da Seafood nicht unbedingt meine erste Wahl wird, entschied ich mich für die Hähnchenteile. Insgesamt eine gute Wahl in einem schönen Ambiente.

Die Nachmittage verbrachten wir am Pool und bekamen hier die Möglichkeit Charlie kennenzulernen. Charlie wurde der Alligator genannt, der immer mal wieder in dem Gewässer am Haus auftaucht.

Am nächsten Tag wollten wir einen Ausflug machen, an dem auch Ursel teilnehmen konnte. Wir entscheiden uns für einen Besuch im Mote Marine Aquarium , das selbst Phil und Karin noch nie besucht hatten. Ursel begleitet uns diesmal, da es Rollstühle zum Entleihen gibt.

Das Aquarium ist mehr auf Wissen und Tierpflege ausgelegt, was es aber für uns noch interessanter macht.

Zwei Stunden geht es sich durch die verschiedenen Ausstellungsbereiche. Als wir am Ende des Rundganges angelangt sind und uns die Ottern anschauen, zieht ein Gewitter auf. Durch das Personal werden alle Besucher darauf aufmerksam gemacht, da das Aquarium teilweise im Freien liegt. Phil holt das Auto schon einmal zum Ausgang, während wir Ursel zum Ausgang bringen. Gerade im Auto angekommen, geht der Regen los.

Um noch ein Lunch zu uns zu nehmen, steuerten wir dann Lakewood Ranch an. Hier hatte Phil das MacAllisters Lunch & Tavern für uns ausgesucht. Als Starter gab es für uns alle Bang Bang Chicken. Ich gönnte mir dann ein Sandwich, das French Dip genannt wurde. Für mich eine ganz neue Erfahrung – ein Sandwich zum Dippen. Es war total köstlich. Elli blieb bei ihrem Lunch mit Fish and Chips eher konservativ. Nach dem Essen ging es wieder ins Haus.

Wir relaxen am Pool und in den Abendstunden findet Phil das Bundesligaspiel Borussia Dortmund gegen Werder Bremen und schaut es mit mir. Ich denke, er wollte mir damit einen Gefallen tun. Die Mädels machen sich wieder über die Karten her.

Am nächsten Tag musste Phil wieder arbeiten und Ursel ging in ihre Nähstube, so dass wir uns nur mit Karin auf den Weg machten. Für den heutigen Tag stand Marie Selby Botanical Gardens auf dem Programm.  Um 12.00 Uhr trafen wir dort ein und gingen zunächst durch ein Gewächshaus, das die tropische Vegetation darstellte. Danach ging es durch die kleine Bonsai-Abteilung und am Koi-Teich vorbeikam Regenwaldbereich. Von hier an ging es dann durch den großen Aussenbereich, der immer wieder zu verschiedenen Themen, wie zum Beispiel der Wüste, gestaltet war.

Nach einem abschließenden Besuch der Gauguin-Ausstellung ging es dann wieder zurück zum Auto. Auf dem Rückweg stoppten wir noch kurz am Publix, um für das Abendessen einzukaufen.- Phil stellte sich an den Grill und bereitete wunderbare T-Bone-Steaks zu.

Nach dem Abendessen machten sich die Mädels wieder über die Karten her, während Phil und ich uns dem Sportprogramm widmeten. Heute Abend standen wieder die Playoffs der NHL auf dem Programm.

Auch für den nächsten Tag war wieder Programm angesagt. Diesmal war es ein Ausflug zum Myakka River State Park. Um halb elf trafen wir dort ein und konnten auch gleich einen Platz auf dem Boot ergattern, das kurze Zeit später auf den See auslief.

Bereits beim Verlassen der Anlagestelle konnten wir den ersten Alligator sehen. Das wurde auf dem See noch mehr. Es gab kaum einen Fleck, der nicht von einem Alligator genutzt wurde.

Nach dieser beeindruckenden Fahrt über den See nutzten wir noch einen der Trails an der Anlegestelle, um etwas am Ufer entlang zu wandern. Hier sahen wir alle möglichen Wasservögel, aber auch wieder Alligatoren in der Nähe.

Es folgte ein kleiner Abstecher auf einen Vogelaussichtpunkt, Von disem sollte man Greif- und Seevögel aus beobachten können. Leider war uns hier das Glück nicht hold. Es war Lovebugs-Saison und sie machten uns das Leben schwer. Zurück im Auto ging es wieder in Richtung Parkausgang. Noch einmal legtenwir einen Stopp ein, da es noch einen kurzen Trail zu einem Baumwipfelpfad geben sollte. Nachdem wir den Einstieg gefunden hatten, waren wir auch kurze Zeit später am ersten Turm angelangt.

Es folgte eine Aufstieg und ein Gang über die Hängebrücke zum nächsten Turm, der noch etwas höher erklommen werden konnte. Nach dieser wunderbaren Aussicht ging es wieder zurück zum Auto.

Vom Myakka River State Park ging es dann erst einmal auf ein spätes Lunch zu Culver’s in Lakewood Ranch. Für ein Fastfood-Restaurant waren es wirklich gute Burger und jeder war individuell zusammengestellt und frisch zubereitet. Sehr lecker. Danach ging es zum Haus zurück und wir hatten genug erlebt, so dass wir es uns auf der Veranda gemütlich machten und den Pool nutzten.

Am nächsten Tag machten Elli und ich uns wieder allein auf den Weg. Wir wollten uns etwas Tampa anschauen und hatten im Reiseführer u.a. den Riverwalk herausgesucht, den wir abgehen wollten. Zunächst fahren wir über die I-75 in Richtung Norden. An der Abfahrt zum Highway 618 dann plötzlich ein Stau. Wir stehen zweispurig und nichts geht vorwärts. Einige Mutige fahren über den Grünstreifen auf die I-75 zurück.  Irgendwann gehörte auch ich dann zu diesen Leuten, da ich keine Lust auf das Warten hatte.  Wir fuhren dann an der nächsten Abfahrt von der interstate ab und folgten dem Adamo Drive in Richtung Downtown. Wir kamen gut voran und konnten so noch etwas von der Urbanität der Region sehen.

Zunächst fuhren wir das Amalie Center an, um dort einen Parkplatz zu finden. Für einen günstigen Parkplatz waren wir jedoch schon zu spät. Die anderen Parkflächen waren unserer Meinung nach mit 30 $ total überteuert. Schnell beschlossen wir den Riverwalk vom anderen Ende aus abzugehen. Hier fanden wir tatsächlich ausreichend kostenlosen Parkraum. Das einzige Manko war der fehlende Schatten. Mittlerweile war es schon fast unerträglich warm geworden. Wir machten uns trotzdem auf den Spaziergang am Hillsborough River entlang. Über zwei Stunden ging es am Flußufer entlang bis zum Tampa Bay History Center. Mittlerweile war das Thermometer auf 102 Grad Fahrenheit, etwa 39 Grad Celcius, geklettert. Wir nutzten jeden Schatten und jede Abkühlung auf unserem Weg.

Highlight des Rückweges war ein Stopp am Tampa Bay Museum of Art. Nicht jedoch um sich die Kunst anzuschauen, was sicherlich auch sehr nett, da temepriert gewesen wäre. Nein, ein Getränk im Museum-Shop mit seiner Außenterrasse stand an. Nachdem ich den Kaffee besorgt hatte, kam eine Bedienung und brachte gekühltes Wasser, das mit frischen Früchten verfeinert war. Das Wasser war eine Zugabe des Hauses.

Wieder zurück am Auto mussten wir erst einmal ein frevelhafte Tat begehen. Wir stellten den Motor an und die Klimaanlage auf volle Pulle, damit wir überhaupt ins Auto steigen konnten. Als das Auto dann abgekühlt war, ging es auf die kurze Strecke nach Historic Ybor City. Hier wollten wir auf jeden Fall noch einmal etwas bummeln.

Auch in der Nähe des Ybor City Centers fanden wir einen vernünftigen Parkplatz. Wir starteten unseren Rundgang am Centennial Park und bekamen gleich die freilaufenden Hühner zu sehen, für die dieses Viertel bekannt ist.

Danach ging es über die East 7th Avenue zum Ybor City Centre. Hier hofften wir ein nettes Lokal für einen Mittagssnack zu finden. Leider wutrde wir da etwas enttäuscht. Alle Lokale waren auf schnelle Gerichte und Cocktails ausgelegt. Da entschieden wir uns für ein typisches Stück Pizza New York Style.

Verzehrt wurde es direkt an der Straße. Von unserem Platz aus konnten wir die Revierstreitigkeiten der Homeless People beobachten. Die Pizza war jedoch empfehlenswert und stärkte uns, so dass wir weiter gehen konnten. Viel zu sehen gab es allerdings nicht. Die Architektur war interessant, aber bis auf zwei Geschäfte zog es uns in keines herein. Und die hochgepriesene Zigarrenfertigung konnte man auch nicht bewundern. Später erfuhren wir, dass sich in Ybor City wohl fast alles in den Abendstunden abspielt und nicht um die Zeit, zu der wir dort waren.

Bevor es zum Auto zurückging, gönnte sich Elli noch ein Eis in The Hyppo in Ybor.

Das wiederum war etwas besonderes, da es komplett aus natürlichen Zutaten zubereitet war und es die kuriosesten Geschmacksrichtungen gab. In Elli’s Fall war es glaube ich Blueberry Cinnamon.

Es ging dann wieder zurück nach Hause. Wir nutzten wieder den Adamo Drive, da er den zusätzlichen Vorteil hatte, dass wir die Autobahngebühren sparen konnten. Zurück am Haus fing es erstmals zu regnen an. Das sollte aber nicht lange so bleiben. Bereits zum Abendessen nahmen wir unsere Pizza wieder auf der Veranda zu uns.

Am nächsten Tag wollten wir alle zum Beach fahren. Bevor es jedoch los ging, machte ich auf der App den Checkin für den Rückflug. Alles klappte bestens, also konnte es loshgehen. Alle nötigen Utensielien, wie Schirme, Sonnenstühle und so weiter wurden in Phil’s Auto geladen.  Dann noch schnell ein paar Sandwichs gemacht, falls wir Hunger bekommen sollten und wir konnten abfahren. Es ging an den Lido Beach Key. Bereits bei unserer Ankuft am Parkplatz stellte ich fest, wie warm es wurde. Der Strand war dann einfach nur schön. Weißer Sand, grelle Sonne, tolles Wasser – alles nur schön. Wir relaxten wunderbar und genossen den Tag in Familie. Am frühen Ncahmittag bging es dann wieder zurück und wir hatten den Tag bis dahin ohne Sonnenbrand geschafft.

Es folgte der letzte Abend in Florida. Phil wollte uns noch einmal richtig verwöhnen und hatte einen Tisch in seinem Yacht-Club reserviert. Um 18.00 Uhr trafen wir zum Abendessen im St. Petersburg Yachting Club ein. Eine sehr gediegene Atmosphäre erwartete uns. Das Essen war sehr gut und der Service ausgezeichnet. Nach dem Essen wanderten wir noch etwas durch die Räume des Ýacht-Clubs und betrachteten die Trophäen. Dann ging es leider schon wieder nach Hause.

Der nächste Tag war der Rückflugtag. Wir hatten ihn gedanklich durchgeplant und hielten uns eigentlich auch an den Plan. Am späten Vormittag brachen wir in Richtung Ellenton auf. Nach wenigen Metern Fahrt wurden wir jedoch wieder gebremst. Eine Schildkröte überquerte in aller Gemütlichkeit die Straße.

In Ellenton stand dann ein Shopping Besuch des Premium Outlet auf dem Programm. Insgesamt verbrachten wir mehrere Stunden beim Bummel durch das Shopping-Center. Wir mussten aber feststellen, dass es wieder sehr warm wurde und wir kräftig ins Schwitzen gerieten.

Zum Mittag ging es dann an den Manatee-River. Wir hatten das Ufer auf der Anfahrt gesehen und wahrgenommen, dass es dort Lokale gab. Als wir dort anfuhren, mussten wir feststellen, dass überall Valet-Parking herrschte. Bei dem Pub Woody’s River Roo nutzten wir einen günstigen Moment um selbständig einen Parkplatz zu suchen. Der junge Mann vom Parkservice nahm uns dies nicht übel. Ganz anders war da das Service Personal im Pub. Als die mitbekamen, dass wir nur etwas trinken wollten, wurden sie fast frostig und wir wurden mit Nichtachtung gestraft. Uns egal. Wir hatten eine schöne Aussicht und gekühlte Getränke.

Nach dieser Erfrischung ging es über Nebenstraßen in Richtung Airport Area. Zunächst stand die Abgabe des Mietwagens auf dem Programm. Wir stellten uns in die Schalnge und schon stand eine Servicekraft an unserem Auto. Während ich noch die Koffer ausluid, bekam ich schon die Rückgabequittung in die Hand gedrückt und alles war erledigt. Wir machten uns dann noch etwas frisch und fuhren im Anschluss mit der Bahn zum Flughafengebäude. Wir suchen unseren Checkin-Bereich und warten dort auf das Öffnen des Counters. Während wir dort sitzen, bekommen wir mit, wie sich die ersten Warteschlangen bilden. Als dann der Counter besetzt wird, hat sich schon eine erklägliche Anzahl von Passagieren an dem Economy-Schalter angestellt. Wir werden gebeten doch auch den Schalter für Buisness-Class zu nutzen und sparen uns so das Anstehen.

Es folgt der Zeitvertreib bis zum Abflug in der Flughafenhalle. Zunächst Essen wir etwas. Danach bummeln wir durch die klimatisierten Räume. Letzlich steht für uns die TSA-Kontrolle an. Wieder Warteschlangen. Wieder haben wir Glück und finden eine Möglichkeit ohne Wartezeit. Nach erfolgreichem Sicherheitscheck, diesmal brauchen keine Schuhe ausgezogen oder Wasserflaschen abgegeben werden, warten wir am Gate F88 auf unseren Abflug. Dieser startet pünktlich um 20.20 Uhr in Richtung Zürich und trifft dort 15 Minuzten früher, nämlich um 11.15 Uhr, ein. Wir habe nun ausreichend Zeit, um unseren Anschlussflug zu bekommen. Für diesen startet das Boarding um 11.45 Uhr an Gate A 55. Von dort geht es mit dem Bus aufs Vorfeld, wo wir in den Flieger einsteigen können. Hier der erste Schock – 11 Grad Celcius – im Vergleich zu den Temperaturen beim Abflug, fühlen die sich verdammt kalt an.  Pünktlich landen wir dann auch in Hannover, wo uns Sönke bereits erwartet, um uns nach Hause zu fahren.

Zu Hause angekommen gönnten wir uns einen Tag Pause, bevor es mit dem Wohnmobil weiter nach Kroatien ging.

 

 

 

 

Florida zu Dritt

Florida (USA) 2003

Im Mai ging’s dann mit Sönke das erste Mal nach Amerika.

Abflug war in Hannover. Von dort ging es über Amsterdam nach Miami.

Dort angekommen war erstmal die Verleihstation des Mietwagens angesagt.
Kleine Probleme machte der Kindersitz. Der erste Sitz ließ sich nicht befestigen, der Zweite war vollgekotzt. Beim Drittten hat es dann geklappt und weiter ging es in Richtung vorgebuchtem Motel in Miami Beach.
Auf der Anfahrt über die völlig überlastete Collins Avenue kam es dann noch zu einem Auffahrunfall mit einigen amerikanischen Party-Teenagern. Die waren ganz begeistert, dass die Abwickelung ohne Polizei erfolgte. War ja auch kein Schaden am Wagen.

Am nächsten Tag wollten wir uns dann erstmal Urlaub gönnen. Es ging Richtung Key West.
Ein Motel, das El Patio, war schnell gefunden und erstmal an den Pool legen.
Danach dann Sightseeing, die üblichen Punkte Sloopy Joes, Most Southern Point, Sundown etc.

Am darauffolgenden Tag ging es die Keys wieder hoch. Wir machten Station im „Theatre of the sea„. War einfach toll und familiär, besonders das Schwimmen mit den Fischen in der künstlichen Lagune.

Unser Motel fanden wir in Homestead. Das Abendessen nahmen wir in einer Bar zu uns. Während unseres Aufenthaltes sendete ein Radiosender live aus der Bar.

Es führte uns dann in die Everglades. Einmal bis Flamingo City und dann nach Fort Myers. Dort haben wir das Edison Haus besichtigt und ein bisschen am Pool relaxt.

Der nächste Stopp war dann Treasure Island. Dort haben wir mit dem Trade Wind Motel eine tolle Unterkunft direkt am Strand gefunden.
Wir haben da einige Tage Station gemacht und die Sehenswürdigkeiten der Gegend besucht. Dazu gehörten ‚the pier‘ (St. Petersburg), Ybor City (Tampa) und das Aquarium (Tampa).
Von Treasure Island ging es dann zur Verwandtschaft nach Beverly Hill (Fla.). Die Adresse haben wir auch tatsächlich wiedergefunden.

Zusammen mit Ursel haben wir einige Tage verbracht und wiederum den Homosassa Springs Wild State Park besucht.

Sönke war übrigens am Pool des Rentnerparadieses der uneingeschränkte König. Nur einmal hat es Mecker gegeben, weil er zu schnell zur Toilette gerannt ist. Die weit über 80 Jahre alte Kitty hat ihn dann gescholten – auf Englisch. Gut, dass Sönke kein Wort verstanden hat.

Nach viel Trennungsschmerz kam dann der Abschied und wir fuhren in Richtung Orlando weiter. Hier stand das Disney Resort auf dem Programm.

Nach Magic Kingdom und Animal Kingdom hatten wir aber erstmal genug von Vergnügungsparks.

Wir fuhren Richtung Norden nach St. Augustine.
Die Motelsuche in St. Augustine Beach gestaltete sich zunächst etwas kompliziert, war aber dann doch von Erfolg gekrönt, so dass wir einige Tage am Strand verbringen konnten.
Schön war, dass wir den Sunset Grill, den wir bereits von unserem ersten Floridatrip kannten, immer noch vorfanden.

Von St. Augustine Beach ging es dann die Küste entlang nach Cocoa. Hier stand die Besichtigung vom Kennedy Space Center auf dem Programm. Sönke fand es toll dort.

Nachdem wir unseren Urlaubsplan noch einmal gecheckt hatten, stellten wir fest, dass noch ausreichend Luft vorhanden ist und wir fuhren erneut nach Orlando. Diesmal stand Seaworld an.

Highlight hier war sicherlich das Streicheln der Delphine und die Orca-Show mit Shamu.

Der Besuch war aber dann wirklich der letzte Park auf der Tour.
Abends gings dann noch in Richtung Disney Downtown Area mit einem Abendessen im dortigen Planet Hollywood.

An der Atlantikküste ging es zurück in Richtung Miami.
In Fort Lauderdale überraschte uns dann auch erstmals Regen. Kurz und heftig gingen sintflutartige Regengüsse runter.

Jetzt war nur noch Sightseeing in Miami angesagt. Neben dem Bayside Marketplace, Downtown und Key Biscane, haben wir noch das Planetarium im Museum of science besucht.

Am Abend ging es dann zurück in Richtung Deutschland.
Nach der Rückgabe des Mietwagens folgte noch eine kurze Wartezeit im Flughafen. Hier musste übrigens selbst Sönke seine Schuhe in Größe 23 zum Durchleuchten abgeben.

Von Amsterdam, wo wir in den Morgenstunden ankamen, ging es dann mit einem Zubringerflug nach Hannover und dann hatten wir es geschafft – drei Wochen Florida lagen hinter uns.

Rundtour durch den Südwesten der U.S.A.

Kalifornien (USA)

Samstag, 24. Juni 1995
Um Mitternacht ging es in Hannover mit dem Pkw in Richtung Frankfurt los. Lars hatte sich bereit erklärt, uns nach Frankfurt zu fahren.

Dort trafen wir gegen 04:00 Uhr morgens ein und hatten noch ungefähr zwei Stunden Zeit bis unser Flug ging. Diesmal hatten wir einen Flug über Italien gebucht. Der startete dann auch pünktlich um 07:40 Uhr und wir trafen um 09:25 Uhr in Mailand-Lignate ein. Von dort sollte ein Bustransfer nach Mailand-Malpese erfolgen, wo der Flug nach Los Angeles ging.
Für diesen Bustransfer war eine Zeitspanne von knapp 4 Stunden eingeplant. Um es vorweg zu nehmen, hat Allitalia es geschafft, diese Zeitspanne voll auszuschöpfen. Der Bus sollte um 11:15 Uhr abfahren und hatte eine angedachte Fahrzeit von circa 45 Minuten. Der geplante Abflug war 13:15 Uhr, so dass eigentlich noch ausreichend Zeit für einen Mittagssnack und Einchecken war.

Tatsächlich fuhr der Bus dann aber erst um 12:45 Uhr ab.
Die Nerven der Wartenden waren zum zerreißen gespannt – nur das Servicepersonal nahm es mit südländischer Gelassenheit. Vor der Abfahrt musste der Busfahrer dann erst noch einmal die Fahrkarten kontrollieren und Geld wechseln. Dann ging es in den Mailänder Verkehr. Um 12:55 Uhr hatten wir es dann zum Einchecken ans Gate geschafft. Dort erwartete man uns jedoch nicht hektisch, sondern sagte uns lediglich, dass die Verspätung bereits in den Abflug mit eingeplant ist und der Abflug dem Entsprechend auch auf 13:40 Uhr verschoben ist. Damit hatten wir dann doch noch Zeit für einen Kaffee gewonnen, denn tatsächlich hob der Flieger erst um 15:00 Uhr ab.
Die ersten 15 Stunden unserer Reise nach Kalifornien lagen hinter uns und wir hatten noch nicht einmal den europäischen Kontinent verlassen. War nicht auch Kolumbus ein Italiener? Wie hat der jemals den amerikanischen Kontinent erreicht?
Um 17:10 Uhr Ortszeit landeten wir dann in Los Angeles.
Noch kurz den Mietwagen in Empfang nehmen – einen Ford Tracer Mercury mit einem Tachometerstand von 10194 Meilen. Vergleichbar mit einem Ford Escort in Europa.
Dann ging es auf Motelsuche. Wir wollten nicht zu lange suchen, aber auch nicht ein teures Hotel in Flughafennähe nehmen, so dass wir erstmal etwas abseits vom Flughafen suchten. Fündig wurden wir dann am Century Boulevard. Das Sea Breeze Inn für 35 Dollar die Nacht war okay.
Noch ein kurzes Abendessen bei Burger King und dann ins Bett.
Gegen halb Fünf – mitten in der Nacht – will dann Elli unbedingt die Klimaanlage umstellen. Nach einigem Rumgefummel klappt das dann auch.

Sonntag, 25. Juni 1995
Bereits um 07:00 Uhr morgens waren wir wach. Das Wetter war zunächst nicht so toll – lediglich 15 Grad Celsius und bedeckt.
Nach einem kurzen Frühstück ging es dann erstmal nach Venice Beach.

Da das Wetter sich nicht besserte, blieb es beim Sightseeing am leeren Strand. Danach ging es über den Highway 1 nach Norden.

Am Vormittag trafen wir dann in Santa Barbara ein und machten erstmal einen Bummel durch die Stadt. Von dort aus fuhren wir dann nach San Luis Obispo, ein schöne Stadt im spanischen Stil, weiter. Dort gönnten wir uns ebenfalls einen Stadtbummel.

Diesmal aber bei wolkenlosem Himmel und angenehmen 25 Grad Celsius.
Übernachten wollten wir unbedingt in Morro Bay an der Küste, da uns dieser Ort bei unserem ersten Besuch so gut gefallen hatte.
Diesmal gestaltete dich die Zimmersuche hier etwas schwieriger, da der Ort immer mehr zu einem Anziehungspunkt für Touristen wird.

Nach einem Abendessen in Margie’s Diner und einem Besuch der Küste, wo man den Fischottern beim Muscheltauchen zuschauen kann, ging es dann zurück zum Motel.
Das Wetter hatte sich mittlerweile wieder bedeckt und es waren unangenehme 15 Grad Celsius.

Montag, 26. Juni 1995
Wieder sind wir gegen 07:00 Uhr aufgestanden. Gegen 08:00 Uhr hatten wir dann gefrühstückt und traten die Weiterfahrt an.
Nach circa einer Stunde Fahrt mussten wir das erste Mal tanken.
Der Tacho stand auf 10427 Meilen und wir mussten 5,69 Gallonen nachfüllen. Das Ganze kostete uns 7 $. Das entspricht 372 Kilometer mit 21 Litern und einem Durchschnittsverbrauch von ungefähr 5,6 Litern auf 100 Kilometern.
Danach ging es weiter auf dem Highway bis zum Leuchtturm Piedras Blanco und dann dem Julia Pfeiffer Burns National Park, wo wir eine kleine Mittagspause machten.

Gegen Nachmittag waren wir dann am Point Lobos National Park, der mittlerweile 6,50 $ Eintritt kostete, die wir aber investierten, um Seelöwen und Fischotter zu sehen. Für Wale war wieder nicht die richtige Jahreszeit.

Es ging dann weiter bis nach Monterey, wo wir für knapp 43 $ die im California Motel an der Fremont Street unterkamen.
Danach ging es dann noch zum Sightseeing nach Monterey. Dort besonders zum Old Fisherman’s Wharf, der alten Hafenanlage mit Handelshaus und Verwaltungsgebäude.

Den Abend verbrachten wir am Motel und aßen im nahegelegenen Restaurant ‚Grandma’s kitchen‘.

Dienstag, 27. Juni 1995
Nachdem wir gegen halb acht aufgestanden waren, frühstückten wir auch in ‚Grandma’s kitchen‘. Danach ging es weiter in Richtung San Francisco. Wir fuhren weiter den Highway 1 entlang und nahmen einen zweiten Kaffee in Santa Cruz zu uns.

Den nächsten Stopp machten wir am Strand von Scott Creek, der zwischen der Half Moon Bay im Norden und Santa Cruz im Süden liegt.
Am frühen Nachmittag trafen wir in San Francisco ein. Die frühe Ankunft nutzten wir, um die Golden Gate Bridge in Richtung Norden zu überqueren und von der Nordseite ein paar Fotos zu schießen.

Danach suchten wir uns eine Unterkunft und entschieden uns wieder für das Surf Motel in der Lombard Street.
Von hier aus ging es in Richtung Downtown und Chinatown, wo wir uns bis zum frühen Abend aufhielten.
Unser Abendessen nahmen wir im ‚New Great Wall‘, einem chinesischem Restaurant in Chinatown zu uns.
Als das erledigt war, wandten wir uns der Rückfahrt zu. Diesmal sollte es mit dem öffentlichen Bus zurück zum Motel gehen. Nachdem wir die entstprechende Linie Nr. 30 gefunden hatten, stiegen wir an der Haltestelle Broadway ein und fuhren bis zur Chestnut Street. Das Ganze kostete 1 $ pro Person. Der Fahrer war dann auch noch so nett, uns Bescheid zu sagen, als es für uns besonders günstig war auszusteigen, da die Chestnut Street eine Nebenstraße der Lombard Street ist und wir nicht wussten, auf welcher Höhe das Motel liegt.
Den restlichen Abend haben wir dann im Motel verbracht und die ersten Ansichtskarten geschrieben.

Mittwoch, 28. Juni 1995
Bereits am nächsten Morgen verließen wir San Francisco wieder. Von unserem ersten Aufenthalt drei Jahre zuvor hatten wir bereits genug Sightseeing in der Stadt gemacht.
Nach einem reichhaltigen Frühstück im International House of Pancake ging es weiter auf dem Highway 1 in Richtung Norden.
Erstmals schien bereits morgens die Sonne. Trotzdem war es noch europäisch kühl am Morgen.
Auf dem alten Highway 1 ging es dann bis Bodega Bay, wo wir am Vormittag eintrafen. Zunächst suchten wir das Schulhaus aus dem Film „Die Vögel“ und fuhren danach zum Hafen.

Es war schon verwunderlich, wie der Eindruck aus dem Film nicht mit der Realität übereinstimmte. Nachdem wir alles gesehen hatten, nahmen wir in einem Restaurant am Highway noch einen klassischen Burger und fuhren dann über Sebastopol, Santa Rosa und die Trinity Road nach Oakville. An dieser Strecke hat man einen wunderbaren Blick ins Napa Valley.
Nach dem Napa Valley ging es in Richtung Highway 80 und weiter bis Sacramento.
Hier fanden wir nach einigem Suchen das Americana Motel an der H-Street, Ecke 15th Street – heute ein Clarion Motel.
Das Motel kostete uns nur 34 Dollar die Nacht und lag sehr zentral.
Wir konnten Downtown und den Old Sacramento District problemlos zu Fuß erkunden. Auf dem Weg dorthin lagen auch das Capital und einige Einkaufszentren, die wir auch gleich mitnahmen.
Der Old Sacramento District stellte sich für uns wie im Wilden Westen dar.

Autos waren aus diesem Bereich verbannt. Auf dem Fluss lagen Raddampfer und es standen überall die alten Gebäude. Es war wirklich schön durch diesen Bereich zu bummeln. Hier verbrachten wir wirklich einen schönen Abend.

Donnerstag, 29. Juni 1995
Am nächsten Morgen lachte uns bereits um halb acht die Sonne kräftig an.
Nach dem Frühstück und einem Tankstopp ging es dann in Richtung der legendären Goldgräberroute, dem Highway 49. Zunächst ging es über den Highway 80 bis nach Auburn. Hier sind wir, nach Besichtigung des Court House und der Old City in die Route eingestiegen.
Schnell kamen wir zum North Fork des American Rivers und zu Sutter’s Mill, einer Wassermühle, die durch den Goldrausch und die dortigen Goldfunde bekannt wurde.
Am Nachmittag ging es dann auf Highway 49 in Richtung Süden weiter. Die Fahrt gestaltete sich etwas schleppend, da nahezu ständig Holz-Trucks vor uns fuhren, die man auf diesem Highway schlecht überholen konnte,
Gegen 18:00 Uhr trafen wir dann in Sonora ein. Hier brauchten wir nicht lange nach einem Motel suchen, da uns beiden klar war, dass wir unbedingt wieder im Gunnhouse Hotel übernachten wollten.

Für knapp 50 US-Dollar erhielten wir auch ein gemütliches Zimmer in der 1. Etage mit Blick auf die Hauptstraße.
Abends ging es dann zu Wilma’s Cafe and flying pig Saloon an der Washington Street. Einer besten BBQ-Läden, die wir bis dahin gefunden hatten. Wir gönnten uns an diesem Abend Spare Ribs satt.
Auf dem Rückweg zum Motel schauten wir noch kurz in eine Sportsbar an der Washington Street rein. Danach ging es in der Hotelbar mit Bier und Strawberry Daiquiri weiter.

Freitag, 30. Juni 1995
Elli fing den Tag um 08:00 Uhr mit einigen Bahnen im Swimmingpool des Motels an. Danach gingen wir zum Frühstück zu Wilma’s, bevor wir nach Mariposa weiterfuhren.
Auf der Strecke dorthin haben wir netten Plausch mit einigen Roadworkern, die den Highway 49 sanierten und uns zum passieren des Gegenverkehrs anhielten.
Von Oakhurst aus ging es dann über den Highway 41 bis nach Fresno und von dort nach einem Tankstopp in Richtung Kings Canyon National Park.
An der Einfahrt zum Kings Canyon National Park stellten wir fest, dass die Zeit für den kompletten Park nicht reichte. Wir fuhren ein Stück in den Canyon hinein und wendeten dann, um uns dem nächsten Park, dem Sequoia National Park zuzuwenden.

Nach einem kurzen Stopp im Visitor Center stellten wir fest, dass die Sequioa-Bäume (=Riesenmammutbäume), die nach General Lee oder General Grant etc. benannt sind, an dem Highway liegen und nicht zu Fuß abgeschritten werden müssen.
So fuhren wir von nationalem Naturmonument zu Naturmonument und konnten jeweils in unmittelbarer Nähe parken.
Nachdem wir einige der Bäume bewundert hatten, setzten wir unsere Fahrt in Richtung Süden fort und wurden kurz vor dem Lodgepole jäh durch geparkte Autos am Fahrbahnrand gestoppt. Auch uns erfasste die Neugier und wir konnten unseren ersten (und bisher einzigen) Braunbären in freier Natur sehen, der sich nicht weit von uns auf einer Wiese herumtrollte.

Schnell eine Fotosession abgezogen, dann kam auch schon ein Parkranger und schickte alle weiter. Vermutlich, damit der Bär seine Ruhe hat.
Danach folgte ein kurzer Abstecher in den Kings Canyon, den wir allerdings nicht bis zum Ende abfahren konnten, da uns einfach die Zeit fehlte.

Hier fanden wir dann auch mitten im Sommer noch etwas Schnee vor, was wir schnell mit einem Selbstauslöserporträt dokumentierten.

Im weiteren Verlauf kreuzten wir dann mehrfach den Kaweah River, der es mir mit seiner Wildheit echt angetan hatte, so dass ich einige Fotos davon machte. Vielleicht war es auch das ein oder andere Foto zuviel, aber egal.
Wir fuhren an diesem Tag noch bis Visalia, wo wir gegen 19:15 Uhr ins Mooney Motel, 2120 S. Mooney Boulevard, eincheckten. Mit knapp 30 US-Dollar übrigens eins der günstigsten Motels dieses Urlaubs.

Samstag, 01. Juli 1995
Bereits gegen 07:00 Uhr morgens standen wir wieder auf und starten gegen halb acht auf unsere weitere Fahrt.
Über den Highway 99, an Bakersfield vorbei, ging es in die Los Angeles Area. Hierbei ging es durch die Anbaugebiete in Kalifornien, wo riesige Felder mit Orangen- und Weinanbau den Ausblick dominierten.

Die Los Angeles Area war allerdings nicht das Ziel unserer Reise sondern es ging weiter bis nach Palm Springs.
Hier trafen wir gegen 14:00 Uhr ein und mieteten uns in das Dessert Rose Inn wieder ein.
Den Nachmittag verbrachten wir am Pool, um einmal so richtig zu relaxen und Sonne zu tanken.
Abends ging es dann nach Downtown, um etwas zu essen.
Den Abend verbrachten wir auf der Terrasse, u.a. mit Telefonaten nach Florida zu Ursel und Otto.

Sonntag, 02. Juli 1995
Wieder sind wir gegen halb acht aufgestanden. Nach einem Breakfast bei Bäker’s ging es in Richtung Arizona weiter.
Wir folgten dem schier endlosen Asphaltband des Highway 95 in Richtung Phoenix.

Auf den knapp 300 Meilen hielten wir nur an dem einen oder anderen Schnellimbiss, um uns mit kühlen Getränken zu versorgen. Da es sehr heiß wurde, nutzten wir zumeist das Refill-Angebot, um so viel Flüssigkeit wie möglich aufzunehmen.

Gegen 15:00 Uhr trafen wir in Phoenix ein. Die Motelsuche gestaltete sich hier nicht so komfortabel wie in anderen Städten. Wir hatten zwar die obligatorischen Bonushefte unterwegs gesammelt, wurden aber nicht richtig fündig. So kam es, dass wir am Ende in einem Holiday Inn abstiegen. Diesen Komfort nicht unbedingt gewohnt, nutzten wir alle sich bietenden Vergünstigungen aus. Dadurch relativierte sich im Nachhinein die nicht gerade günstige Übernachtungsgebühr.
Abends gingen wir dann ins örtliche Planet Hollywood zum Essen.
Es war unser erster Aufenthalt in einem Planet Hollywood und dem entsprechend waren wir von der Atmosphäre beeindruckt.

Montag, 03. Juli 1995
Wir haben dann richtig ausgeschlafen und sind erst gegen 08:15 Uhr aufgestanden. Das Frühstück war im Preis mit drin und es gab Gravy und Biskuit.
Schnell nach dem Frühstück noch getankt und weiter ging es über den Highway 10 in Richtung Tucson.
Auf dem Weg dorthin lag das Casa Grande Ruins National Monument, das wir noch besichtigten.
Im Vergleich zu unserem Tourstart waren die Temperaturen mittlerweile ins Unangenehme übergegangen. So hatten wir beim Besichtigen der Ruinen etwa 40 Grad Celsius im Schatten – und Schatten gab es verhältnismäßig wenig. Lediglich die Kakteen spendeten etwas von diesem.

Bereits gegen 13:00 Uhr trafen wir in Tucson ein. Nach einer kurzen Suche fanden wir das Highland Tower Motel an der Oracle Road, Ecke Grant Road.
Nachdem wir unser Zimmer erhalten hatten, machten wir uns auf den Weg nach Tombstone.
Hier angekommen, stellten wir schnell fest, das alles auf Nepp beruhte. Die Geschichte um Wyatt Earp wurde leidlich ausgeschlachtet und für alles musste man Eintritt zahlen. Uns wunderte, dass wir keine Gebühr für das Fotografieren zahlen sollten.
Nachdem wir alle wichtigen Stätten wenigstens äußerlich in Augenschein genommen hatten, suchten wir noch den Friedhof auf, an dem McLaury und Clanton begraben wurden.

Danach ging es zurück nach Tucson.
Hier suchten wir uns nach einem kurzen Besuch des Pool etwas zum Abendessen.
Wir fanden in der Nähe das Village Inn an der Oracle Street. Beim Betreten fielen uns die fielen Polizeiwagen vor

der Tür auf. Als wir dann eingetreten waren, sahen wir den Grund. An einem langem Tisch saßen diverse Polizeibeamte der Tucson Police, Highway Patrol und DUI (=Drug Unit Influence) beim Essen.
Unsere Erfahrung sagte uns, dass das Essen somit in diesem Lokal gut sein musste und wir genossen es.
Danach ging es mit dem Auto ins Motel zurück.

Dienstag, 04. Juli 1995 (Independence day)
Der nächste Tag war der amerikanische Feiertag – Independence Day.
Trotz allem sind wir wieder um halb acht aufgestanden. Frühstück nahmen wir bei Peppy Lou’s zu uns, ein kleines Restaurant an der Grant Road, Höhe Oracle Street.
Nach dem Frühstück ging es erstmal ins Arizona-Sonora Desert Museum, westlich vorn Tucson, um einen näheren Einblick in die Wüstenlandschaft zu erhalten. Hier war Elli etwas genervt über die amerikanischen Kinder, die alles mit viel Geschrei erledigten – und die Eltern hielt sie damals für unvernünftig. Mittlerweile hat sich das alles etwas gewandelt.

Zum Mittag ging es dann in Tucson Convention Center, wo man sehen konnte, wie die Bewohner von Tucson den Unabhängigkeitstag feiern. Neben verschiedenen Essständen und Ausstellungsflächen, gab es natürlich auch eine kleine Parade und Musikdarbietungen.
Gegen 14:00 Uhr waren wir dann wieder im Motel zurück und machten es uns am Pool gemütlich.
Um 17:00 Uhr hatten wir dann genug Sonne getankt und machten uns auf unserem Zimmer gerade Gedanken, wie wir den restlichen Tag verbringen, als es an der Tür klopfte.
Es war Pete, ein weiterer Motelbewohner, der uns zum Barbecue am Pool einlud. Wir setzten uns dann mit ihm und seiner Frau Guinever zusammen und fingen an zu grillen. Entgegen unserer mitteleuropäischer Grillpraxis wurde hier erstmal alles auf den Grill gelegt und dann in Alufolie eingeschlagen und warm gehalten.

Dabei wurde natürlich Bier getrunken und über alles Mögliche gequatscht. So erfuhren wir dann auch, dass Pete als Vorarbeiter in den Kupferminen bei Tucson arbeitet. Seine Frau Guinever ist bei der Coast Guard in San Diego stationiert, so dass sie auch nur eine Wochenendbeziehung pflegten.
Später kam dann noch Pete’s Arbeitskollege Jim mit seiner Ehefrau Vivian dazu. Jim kam eigentlich aus dem östlichen Texas und hat dort eine „Baum“-Ranch. Lediglich in der Saison kommt er in die Kupferminen nach Tucson.
So saßen wir bis spät in den Abend zusammen und genossen dann mit den anderen Motelbewohnern das Feuerwerk anlässlich des Feiertages. Hierbei schafften sie es tatsächlich ihren A-Mountain in Brand zu setzen, so dass die Feuerwehr noch auf den Berg ausrücken musste. Auch das konnten wir von unserem Motel aus wunderbar verfolgen.
Später erfuhren wir dann vom Motelbesitzer, dass es einen halben Block die Straße hoch ebenfalls gebrannt hatte.
Nach diesem gemütlichen Beisammensein ging es dann spät abends ins Bett.

Mittwoch, 05. Juli 1995
Trotz des langen Abends sind wir um 07:15 Uhr bereits wieder aufgestanden. Nach einem Frühstück bei Peppy Lou’s und dem obligatorischem Tanken ging es in Richtung Westen weiter.
Über den Highway 86 ging es noch einmal auf einem schnurgeraden Asphaltband durch die Wüstenlandschaft Arizonas.
Danach folgten wir dem Highway 85 mit einem kurzen Abstecher in das Organ Pipe Cactus National Monument, wo es wirklich monumentale Kakteengebilde zu betrachten gab.

Dem Highway 85 folgten wir dann bis zur Interstate 8, die uns nach Yuma bringen sollte.

Mittag nahmen wir in Gila Bend zu uns, bevor wir gegen halb drei Yuma erreichten. Dort kamen wir im Hacienda Motel unter, in das wir uns für zwei Nächte einquartierten.

Donnerstag, 06. Juli 1995
Diesmal schliefen wir mal richtig aus und stiegen erst gegen halb neun aus dem Bett.
Nach dem Frühstück besichtigten wir das Yuma Territorial Prison State Historic Park.
Gegen Mittag ging es dann nach Mexico. Die paar Meilen bis zum Grenzübergang an der Andrade Road waren schnell zurückgelegt.

Am Grenzübergang konnten wir unseren Mietwagen auf einem Parkplatz abstellen und den Übergang zu Fuß überschreiten.
Unmittelbar hinter der Grenze liegt die mexikanische Stadt Algodones.
Die Zeit der mexikanischen Siesta nutzten wir dann, um durch Algodones zu bummeln.

Viel Sehenswertes gab es nicht. Die Stadt zeichnet sich durch ihre dentalen Dienste, nämlich ein Überangebot an Zahnärzten, aus, die den Amerikanern billig die Zähne machen.
Nach einem kurzen Snack bei Carl’s Jr. trafen wir am frühen Nachmittag wieder am Motel ein.
Im Motelzimmer stellte Elli dann fest, dass ihre Immigrationcard fehlte. Der Schnipsel, der bei der Ausreise wieder abzugeben ist, war wohl aus ihrem Reisepass gefallen.
Als er nach langem und hektischem Suchen nicht wieder auftauchte, fuhren wir wieder zum Grenzübergang, um uns dort Hilfe zu holen.
Hier löste man das Problem recht unbürokratisch. Elli reiste einfach noch einmal ein und erhielt einen neuen Schnipsel.
Danach ging es ins Motel zurück und wir legten uns ruhigen Gewissens an den Pool. Gegen 18.00 Uhr erschien dann auf einmal der Motelbetreiber an unserem Zimmer. Zu unserem Erstaunen hatte er die verlorene Immigrationcard gefunden und gab sie uns. Jetzt hatte Elli zwei. Machte auch nichts. Sie gab bei der Ausreise einfach beide ab.

Freitag, 07. Juli 1995
Gegen 08.00 Uhr sind wir aufgestanden und haben nebenan gefrühstückt. Am heutigen Tag sollte es in Richtung San Diego weitergehen.

Dort kamen wir gegen halb zwei an – unterbrochen lediglich durch einen der unzähligen Stopps, um Obst zu kaufen – und fanden das EZ8-Motel in der Old Town Area. Einziger, aber kaum wahrnehmbarer Mangel war, dass es in einem Highwaykreuz am Pacific Highway lag.
Den Nachmittag nutzten wir, um uns San Diego anzuschauen. Zunächst besuchten wir die Old Town San Diego, der nur wenige Meter vom Motel entfernt war.

Danach ging es nach Coronado. Hier besuchten wir noch einmal das Hotel del Coronado.

Zum Abendessen ging es ins Planet Hollywood in San Diego und gegen 21.00 Uhr waren wir am Motel zurück.

Samstag, 08. Juli 1995
Gegen 08.00 Uhr sind wir aufgestanden und haben entgegen unseren sonstigen Gewohnheiten erstmal den Fernseher angemacht. Es wurde live das Wimbledon-Finale der Damen zwischen Steffi Graf und Arantxa Sanchez übertragen. Steffi Graf siegte in drei Sätzen mit 4:6, 6:1 und 7:5.
Danach ging es gegen halb elf weiter in Richtung Carlsbad. Da es uns aber an der Pazifikküste zu kalt war, beschlossen wir zunächst in Landesinnere zu fahren. Aus dem eigentlich angedachten Ziel Palm Springs wurde dann jedoch Barstow.
Nachdem wir den San Bernadino National Forest durchquert hatten, kamen wir nach Victorville. Hier gönnten wir uns etwas Entspannung bei einer Partie Minigolf. Elli konnte mir hier eine vernichtende Niederlage beibringen, auf die ich nicht näher eingehen möchte.
Nach einem kurzen Einkauf ging es dann die letzten Meilen bis nach Barstow weiter.

Wir quartierten uns in El Rancho Motel in Barstow ein, das an der legendären Route 66 liegt. Im Jahr 2006 brannte das Motel leider aus.
Wir beabsichtigten drei Nächte in dem Motel zu bleiben. Zum einen um uns richtig zu entspannen und dann noch, um die Umgebung zu erkunden.

Sonntag, 09. Juli 1995
Gegen halb acht sind wir aufgestanden und haben in Coco’s Family Bakery gefrühstückt.
Danach gönnten wir uns das Wimbledon-Finale der Herren Boris Becker gegen Pete Sampras. Boris Becker unterlag in vier Sätzen.
Gegen 10.45 Uhr traten wir unsere Fahrt zur Calico Ghosttown an.

Im Gegensatz zu Bodie ist hier alles kommerziell und für die Touristen aufgearbeitet.

Trotzdem waren es einige entspannende Stunden.
Nach dem Besuch nahmen wir dann einen Snack bei Burger King und verbrachten den Nachmittag am Pool.
Das Abendessen gönnten wir uns bei Sizzler’s ein wunderbares Steak mit allem Drum und Dran.

Montag, 10. Juli 1995
Gegen halb acht klopft es an der Tür. Ein Mädchen fragt uns „Do you know a guy named Mark.“ Damit wussten wir gar nichts anzufangen.
Gegen halb neun sind wir dann aufgestanden. Das Wetter war leicht bewölkt und 79 Grad Fahrenheit. Das entspricht etwa 26 Grad Celsius und das am frühen Vormittag.
Es versprach ein heißer Tag zu werden und das erfüllte sich dann auch.
Zunächst gaben wir erstmal die letzten Postkarten am Postamt in Barstow auf. Verwunderlich war, dass hier das Porto nach Europa um 10 Cent günstiger war als bisher.
Danach gab es ein Frühstück bei Carvous an Main Street.
Nun sollte es zum Calico Early Main Site gehen. Diese Fundstätte von archäologischen Funden hatte jedoch leider geschlossen.
Auf der Rückfahrt hielten wir dann im Dessert Information Center, um uns über Öffnungszeiten zu informieren. Leider kamen wir dort nicht weiter. Auf Grund von aktuellen Ausgrabungen war das Gebiet geschlossen.
Wir fuhren daraufhin zum Motel zurück und haben den Rest des Tages gegammelt.
Am frühen Abend bummelten wir dann noch mal durch Barstow. Wir besuchten besonders die Antiquitätengeschäfte, da Elli immer noch einen Eierbecher für ihre Sammlung suchte. Leider wurden wir nicht fündig.
Nach einem Abendessen ging es dann zurück ins Motel.

Dienstag, 11. Juli 1995
Um kurz nach 07.00 Uhr sind wir bereits aufgestanden.
Nach einem Frühstück bei Coco’s Family Bakery ging es auf den Highway in Richtung Los Angeles.

Nach einem Fotostopp in den San Gabriel Mountains ging es dann Downtown L.A.
Zum Übernachten  fanden wir ein Backpackers Motel, das Adventurer All Suite Motel, 4200 West Century Boulevard, im Stadtteil Inglewood.
Das Motel war nicht sonderlich sauber und ruhig, dafür aber verkehrsgünstig gelegen und billig.

Vom Motel aus fuhren wir zweimal zum Flughafen, um unsere genauen Flugdaten abzuklären und unsere Sitzplätze zu reservieren. Letztlich klappte dies jedoch nicht im Flughafen, sondern nur über eine Servicenummer. Da lief es dann aber problemlos.
Danach gingen wir an die Pool und gönnten uns nebenbei einen Sekt von der Bar.
Zum Abendessen bleiben wir im Motel und bestellten dort Hamburger. Tatsächlich war es nur ein Stück Mett zwischen zwei Toastscheiben. Geschmeckt hat es auch noch wirklich ätzend.
Als wir dann gegen 21.00 Uhr zum Zimmer zurückkehrten, stellten wir fest, dass auch noch die Klimaanlage ausgefallen war, so dass wir ins Nachbarzimmer (Nr. 255) wechseln mussten.

Mittwoch, 12. Juli 1995
Gegen halb acht sind wir aufgestanden. Nach unseren gestrigen Erfahrungen mit dem Motelrestaurant wählten wir ein Lokal um die Ecke herum zum Frühstück aus.
Danach ging es dann zu den Universal Studios.
Seit unserem letzten Besuch vor drei Jahren gab es einige neue Events. So zum Beispiel zu den Themen Backdraft, Beetlejuice und Back to the Future.
Diesmal nutzten wir auch die Zeit, um die einzelnen Tiershows zu besuchen. Insgesamt war es wieder ein runder Tag in dieser Art Vergnügungspark.

Danach machten wir noch einen Abstecher zum Sunset Boulevard. In der Nähe unseres Hotels aus dem Jahr 1992 fanden wir ein Einkaufszentrum mit einem kleinen chinesischen Lokal, wo wir das Abendessen zu uns nehmen wollten.
Ich bestellte mir ein Menü Szechuan-Art und Elli nahm etwas mit Gemüse. Elli’s Essen war gut und entsprach auch den europäischen Ansprüchen. Mit meinem Essen hatte ich etwas Probleme. Es war knallrot und bestand aus einer Mischung aus Erdbeeren und Chili. So schmeckte es auch. Auf der Zunge war es erst süß und dann scharf. Gar nicht mein Geschmack. Ich durfte mich dann zum Ausgleich an Elli’s Essen mit gütlich tun, damit ich satt wurde.

Donnerstag, 13. Juli 1995
Den letzten Tag wollten wir in Ruhe verbringen und standen erst gegen 09.00 Uhr auf. Dann ging es wieder zum Frühstück um die Ecke.
Den Vormittag verbrachten wir am Pool.
Gegen 14.00 Uhr brachen wir dann noch mal zu einer Shoppingtour auf.
Zunächst ging es zum Beverly Center in West Hollywood und La Canuerga in Hollywood.
Am Nachmittag fuhren wir dann noch nach Pasadena, um dort die Old Town zu besichtigen.
Gegen 19.00 Uhr kehrten wir ins Motel zurück.
Nach einem Abendessen ging es dann ins Bett.

Freitag, 14. Juli 1995
Nach dem Aufstehen und dem Frühstück verbrachten wir den Vormittag noch mit etwas Sightseeing.
Es ging zunächst zum Ports o‘ call Village am Hafen von Los Angeles.
Nach einem ausgiebigen Bummel dort fuhren wir noch die Küste entlang bis Huntington Beach.

Hier fand Elli dann in einem Antiquitätengeschäft endlich einen Eierbecher. Er war zwar nicht für die handelsüblichen Eier, sondern für Straußeneier konzipiert, aber das war egal.
Am späten Nachmittag ging es dann zum Flughafen. Wir gaben den Mietwagen ab, nachdem wir ihn noch einmal vollgetankt hatten, und wurden vom Autovermieter zum Terminal gefahren.
Nach dem Einchecken ging es pünktlich wieder zurück in Richtung Europa.

Samstag 15. Juli 1995
Auf Grund der Zeitverschiebung kamen wir am späten Vormittag in Rom an.
Der Flughafen Leonardo da Vinci war diesmal unser Umsteigeflughafen. Hier gestalte sich alles etwas besser als in Mailand. Dies lag zum einen daran, dass alles in einem Flughafen war, aber auch weil die Zeiten größtenteils eingehalten wurden.

Die mehrere Stunden Wartezeit bis zum Anschlussflug verbrachten wir im Terminal. Danach ging es mit einem kleinen Düsenjet nach Frankfurt in Deutschland, wo wir am späten Nachmittag ankamen.
Hier holte uns dann Lars ab und wir fuhren auf direkten Weg nach Duderstadt, wo die Oma Edith’s Geburtstagsfeier anstand, bei der wir gegen 21.00 Uhr eintrafen.

Last-Minute nach Florida

Florida / USA 1993

Im Frühjahr 1993 tat sich uns recht kurzfristig die Möglichkeit eines gemeinsamen Jahresurlaubs auf, da Elli mit ihrem Studiensemester noch nicht startete und ich noch meinen Resturlaub nehmen musste,
Kurzentschlossen machten wir uns auf dem Weg zum hannoveraner Flughafen, um geeignete Last-Minute-Tripps zu suchen. Hierbei fiel uns ein günstiger Flug nach Florida ins Auge und wir buchten ihn dann recht auch.

Gestartet wurde diesmal in Köln-Bonn. Mein Bruder Jens brachte uns dorthin, so dass wir Parkgebühren sparen konnten und, was noch viel wichtiger war, den Rückflug verkürzen konnten, da wir dann in Berlin-Schönefeld aussteigen konnten. Dies war möglich, weil es sich bei der Flugverbindung um einen Linienflug von TowerAir handelte, der in den USA startete und zunächst in Berlin landete. Von dort ging es dann nach Köln und wieder zurück in die Staaten.

Der Flug gestaltete sich grundsätzlich problemlos. Einziges Manko war die Sitzplatzzuteilung. Die von uns gebuchten Plätze, direkt vorm Notausgang wegen der Beinfreiheit, wurden uns durch das Flugpersonal wieder abgenommen, da sie dort ihre Schlafnische einrichteten.
Durch diese Schlafphasen ließ auch der Service während des Fluges zu wünschen übrig.

Am frühen Abend kamen wir dann in Miami an und suchten uns, nachdem wir den Mietwagen erhalten hatten, erstmal ein Motel.

Der nächste Morgen, ein Sonntag, fing recht ruhig an.
Wir fuhren erstmal nach Fort Lauderdale und schlenderten etwas durch die menschenleere Stadt.

Von dort ging es über Daytona Beach weiter nach St. Augustine Beach, das wir uns als erstes Tagesziel unserer Reise ausgesucht hatten, um gleich richtig in Urlaubsstimmung zu kommen.

Hier fanden wir schnell ein Motel, obwohl sich in den letzten Jahren eine Menge verändert hatte. Lediglich der Sunset Grill schien unverändert die Zeit überdauert zu haben.
Den darauffolgenden Tag verbrachten wir mit Ausflügen nach Jacksonville und ins Hinterland von St. Augustine.

Nach den Tagen in St. Augustine ging es einmal quer durch Florida in Richtung Golfküste.
Ein Argument, das für die Reise gesprochen hatte, war der Besuch bei Ursel und Otto in Beverly Hills.
Diesmal sollte es ein Überraschungsbesuch werden, da wir den beiden bisher nichts von unseren Plänen erzählt hatten.
Nachdem wir über die kleineren Highways durch Land gefahren waren und in Beverly Hills ankamen, stellten wir fest, dass sich auch hier einiges verändert hatte.
Uns fiel die Orientierung recht schwer, so dass wir in einem Einkaufszentrum erstmal nach dem Weg fragen mussten. Den Vorteil eines Navigytionssystems gab es zu dieser Zeit noch nicht.
In der Straße angekommen, hatten wir das nächste Problem. Welches Haus war es? Die Hausnummer, die wir hatten, war augenscheinlich falsch. Wir fragten dann erst einmal eine Anwohnerin nach einem Telefonbuch, um dort nachzuschlagen. Danach ging die Suche weiter bis wir vor der richtigen Tür standen.
Elli klingelte und wir waren etwas aufgeregt, wie man uns empfangen würde. Als dann Ursel die Tür öffnete, war ihre überraschte Reaktion mit den Worten begleitet „oh my god, I got a heart attack.“
Danach fielen wir uns alle erstmal in die Arme.

Am gleichen Abend ging es dann erst einmal zum Krebsessen. Otto fuhr uns, weil wir die Strecke nie wiedergefunden hätten.

In dem gemütlichen Restaurant an der Golfküste machten wir uns dann über die Meeresfrüchte und Nudelgerichte her.

Nach den geselligen Tagen, in denen wir natürlich auch wieder nach in den Wildlife Park nach Homosassa Sprigs fuhren, ging es dann für uns an der Golfküste weiter in Richtung Süden.

Zunächst fuhren wir nur bis St. Petersburg und besichtigten die Stadt und insbesondere „The Pier“.
Ein Motel fanden wir auf Treasure Island, nicht weit von der Stadt entfernt.

Unser nächster Stopp war auf Empfehlung on Otto in Fort Myers eingeplant. Hier fanden wir ein schnuckeliges Motel mit eigenem Hafen und Pool direkt an der Golfküste.

Den restlichen Tag verbrachten wir mit einem Sonnenbad am Pool und dem Besuch des Edison Hauses.

Am Abend zog dann ein Sturm auf, der sich an unserem Motel besonders bemerkbar machte. Der angepflanzte Bambus und die Palmen schlugen auf Grund des starken Windes immer wieder gegen das Gebäude, so dass wir regelmässig wch wurden.
Letztendlich blieb der Sturm aber folgenlos und am nächsten Morgen war wieder wunderbares Frühjahreswetter.

Jetzt sollte es über den Highway 41 zu den Everglades weitergehen.

Nach einem kurzen Stopp am kleinsten Posthaus der Vereinigten Staaten, an dem wir natürlich erstmal wieder vorbei gefahren waren, ging es zum Parkeingang des Everglades National Park.

Auch hier stellten wir den Vergleich zu den vorangegangenen Jahren an und stellten schnell fest, dass die Everglades unter den Hurricanes arg gelitten hatten.
Ein groteil der hochwüchsigen Pflanzen war durch die Hurricanes zerstört worden und befand sich erst wieder in der Wachstumsphase.
Trotzem war es ein sehenswerter Aufenthalt, da das wetter nicht zu heiß war und dadurch auch längere Wanderpfade angenehm waren.
Einzig die Mücken waren bereits da und machten einem das Leben schwer.

Auf dem Weg aus dem Park heraus sahen wir dann auch unseren ersten Alligator in freier Wildbahn. Er lag am Ufer eines Kanals und genoss die Sonnenstrahlen.

Von den Everglades aus ging es dann über Coral Gables nach Miami, wo wir uns im Motel einbuchten.

Nun stand erst einmal Sightseeing Miami auf dem Programm.
Neben der Besichtigung der Bounty,

des Bayside Market Place und Downtown Miami, besuchten wir auch das Polizeimuseum.

Hier stiften wir dann unsere extra mitgebrachten Hoheitsabzeichen für das Museum.
Essen nahmen wir in den üblichen Schnellrestaurants zu uns.

Von Miami aus ging es dann noch einmal weiter nach Süden.
Die letzten Tage vor dem Abflug wollten wir auf den Keys verbringen.
Da wir aber nicht die teuren Motel in Key West wählen wollten, nahmen wir uns lieber ein Zimmer auf Islamorada.

Von hier fuhren wir dann einen Tagesauflug runter nach Key West.
Über den Highway 1 ging es nach Süden, parallel zum alten Highway 1, der in Teilen noch steht.

In Key West grasten wir dann erneut die üblichen Sehenswürdigkeiten, wie zum Beispiel Sloppy Joe’s Bar, The Most Southern Point und das Aquarium ab.

Aber auch der Bummel durch die Straßen mit Besichtigung der alten Wohnhäuser durfte nicht fehlen.

Am Abend ging es dann zurück zum Motel.

Ein letzter Tagesauflug führte uns noch nach Key Biscayne, wo zu diesem Zeitpunkt gerade ein WTA-Tennis-Turnier mit den damaligen Topspielerinnen Steffi Graf, Arantxa Sanchez-Viccario, Monica Selez und Gabriella Sabatini statt fand.

Dann ging es zum Flughafen, um den Rückflug anzutreten.
Nachdem wir den Mietwagen zurück gegeben hatten, erfuhren wir im Flughafen erst einmal, dass sich unsere Wartezeit um zwei Stunden verzögerte, da der Flug Verspätung hatte.
Uns blieb nichts anderes zu tun, als zu warten. Da sich Mobiltelefone zu dieser Zeit auch noch nicht durchgesetzt hatten, konnten wir unseren Abholer auch nicht informieren, so dass auch er in Deutschland am Flughafen warten musste.

Ansonsten gestaltete sich der Rückflug problemlos. Auch das vorzeitige Aussteigen in Berlin-Schönefeld klappte wunderbar, so dass Jens dann doch nicht allzulange auf uns Warten musste.
Das einzig Gewöhnungsbedürftige war die Umstellung auf den Verkehr in Deutschland. Die schnelle und aggressive Fahrweise war man einfach nicht mehr gewohnt, so dass ich auch zunächst Jens weiter am Steuer ließ, um mir das nicht anzutun.

U.S.A. – die Westküste

Kalifornien 1992

Der zweite Trip in die Vereinigten Staaten sollte nach Kalifornien gehen.
Zusammen mit Michael „Lothar“ Standke und Katrin Krause sollte dieser Urlaub in Angriff genommen werden.
Nach einer gemeinsamen Planungsphase ging es dann im Mai 1992 los.

Samstag, 23.05.1992

Morgens um 06:20 Uhr fuhr unser Zug in Richtung Frankfurt / Main. Von dort ging es mit United Airlines zunächst nach Washington, wo die Immigration erfolgte.
Hier gab es die ersten leichten Probleme. Nach dem Anstehen wurde durch den Einwanderungsbeamten festgestellt, dass Michael die falsche Immigrationkarte ausgefüllt hatte.
Eine daraus resultierende Diskussion brachte den Beamten derart auf, dass er zu Michael lediglich sagte „go behind the line“. Damit musste er sich erneut anstellen, um in die USA einzureisen.

Aber auch das wurde geschafft und es gab im Flughafenrestaurant dass erste Bier auf amerikanischem Boden. Nach kurzem Aufenthalt ging es weiter in Richtung San Francisco. Schon damals ein Nichtraucherflug.
Gegen 19:30 Uhr Ortszeit kamen wir dann in San Francisco an. Damit belief sich die Reisezeit auf ungefähr 21 Stunden.
Damit jedoch nicht genug mussten wir noch unseren Mietwagen in Empfang nehmen. Der Autoverleih war direkt im Flughafen. Man bat uns zu warten. Nach einer relativ langen Wartezeit, die Schlange der Wartenden hatte sich mittlerweile komplett abgebaut, fragten wir mal dezent nach.

Die Antwort entsprach nicht unseren Erwartungen. Das Reisebüro hatte den Mietwagen ab Los Angeles gebucht und nicht San Francisco, wo wir ankamen. Wie es dazu kam, konnte nie geklärt werden. Auf jeden Fall war man gerade dabei den Transfer des Mietwagens nach San Francisco zu organisieren.
Da dies einige Stunden in Anspruch nehmen würde – und wir diese Zeit nicht verschwenden wollten – einigten wir uns auf einem Minivan als Ersatzfahrzeug. Am nächsten Morgen sollte dann an einer Car Rental Station das Fahrzeug getauscht werden.
Jetzt ging es nur noch auf Motelsuche. Da es mittlerweile stockfinster war, beschränkten wir uns auf die Motels in Flughafennähe und fanden ein HoJo-Motel (Economy Inn), 701 Airport Boulevard, South San Francisco.
Noch einen Drink aus dem Automaten und dann ging’s ins Bett.

Sonntag, 24.05.1992

Früh geht’s aus dem Bett. Ich erkunde erst mal die Gegend und treffe lediglich auf einige Jugendliche, die Basketball spielen. Ansonsten ist es an diesem Sonntagmorgen ausgesprochen ruhig.

Nachdem auch der Rest aus dem Bett ist, gönnen wir uns das Continental Breakfast (Hefestück und Kaffee) des Motels. Danach geht es erst mal zum Autoverleih.

Dazu müssen wir Downtown San Francisco. Mittlerweile haben wir den Minivan schon lieb gewonnen, da wir alles problemlos unterbekommen.

Dem entsprechend sieht auch unser Deal mit dem Autovermieter aus. Wir behalten den Minivan und lassen die zweite Rückbank da, weil kein Mietwagen in unserer gebuchten Klasse zur Verfügung steht. Vorab muss man feststellen, dass es unser Schaden nicht gewesen ist.

Nachdem das erledigt ist, fahren wir erst mal ein Motel suchen. Das Surf-Motel an der Lombard Street (US 101) sollte es dann sein.
Von dort aus starten wir zum Sightseeing. Zunächst geht es zum Fishermans Wharf. Dort genießen wir den Blick auf die Gefängnisinsel Alcatraz und die Seelöwen.

Weiter geht es durch das Hafenareal. Dort telefonieren wir mit daheim. Zum Ersten um unsere glückliche Ankunft mitzuteilen und dann um das Ergebnis des Pokalfinales zu erfragen. Nach langem Hin und Her erfuhren wir, dass Hannover 96 im Elfmeterschießen den Pokal geholt hat. Damit war der Tag gerettet.
Nun noch die Lombard Street, Coit Tower und Alamo Square.

Danach wurde der Pkw wurde und es ging ab jetzt traditionell mit der CableCar in Richtung Downtown.

Nach einem kurzen Bummel durch die Hochhäuser ging es weiter nach Chinatown.
Dort suchten wir uns natürlich ein chinesisches Lokal für ein Abendessen.

Nach dem guten und reichhaltigen Essen ging es dann wieder ins Motel.

Montag, 25.05.1992

Der Tag fing im „International House of Pancakes“, kurz IHOP, mit einem Frühstück an.
Danach stand die Golden Gate Bridge auf dem Programm. Nach gefühlten 100 Fotos und dem ersten Giftshop des Urlaubs ging es dann über die Brücke nach Norden.

Unser Weg führte uns über den Highway 101. Erstmals wurden wir mit den langen Distanzen konfrontiert. Wir bemerkten bereits jetzt, dass wir unsere geplante Route nicht einhalten konnten, da es einfach nicht möglich war, die Strecken in der berechneten Zeit zu fahren.

Zunächst suchten wir die Parks mit den Redwoods (Küstenmammutbäume) aus. Der Besuch war von Allerlei Peinlichkeiten begleitet. Zunächst einmal wussten wir nicht, wie breit unser Mietwagen ist und ob er durch den Drive-Through-Baum passt. Das hat allerdings letztendlich geklappt.

Danach folgte ein Fotoshooting auf einer Wiese, bei dem Michael nach hinten vom Zaun fiel. Warum dies geschah, konnte bis heute nicht geklärt werden. Alkohol war auf jeden Fall nicht im Spiel.
Nachdem wir diese Besichtigungstour abgeschlossen hatten, suchten wir bereits in der nächsten größeren Ortschaft eine Unterkunft. Gefunden haben wir das Maple Leaf Motel in Fortuna.

Abends dann noch bei einem Getränk im Freien kurzes Brainstorming über die weitere Route und der Entschluss dies zu modifizieren.

Dienstag, 26.05.1992

Gemäß unserem Beschluss ging es nicht weiter nach Norden. Wir nahmen den Highway 36 in Richtung Osten um zum Lassen Volcanic National Park zu gelangen.
In Redding dann erster Kontakt zu typischem amerikanischem Fastfood – Burger so groß wie Teller. Für ein Mittagessen sehr reichlich.

Danach ging es über den Highway 44 weiter bis zum Lassen Volcanic National Park. Bis zum Parkeingang war die Fahrt recht eintönig, danach wechselte aber die Landschaft. Mit einmal kam sogar Schnee dazu.

Am Bumpass Hell wollten wir dann etwas Wandern. Besucher, die wir dort trafen, rieten uns jedoch davon ab. Grund dafür war wohl unser ungeeignetes Schuhwerk und der Schnee.
Stattdessen machten wir in Sulphur Works, den Schwefelquellen einen Stopp.
Jetzt ging es wieder auf Motelsuche. Das Problem war, dass es auf unserer weiteren Strecke auf dem Highway 89 kaum Motels gab. Erfolg hatten wir dann in Greenville. Ein Glücksgriff – und nicht der einzige – wie sich zeigte.
Im Ort wurden wir auf ein Motel etwas außerhalb der Stadt hingewiesen. Auf Grund der Beschreibung war es auch einfach zu finden. Es war die Oak Grove Motor Lodge. Sie bestand aus mehreren Cottages.

Auf dem Weg zur Rezeption ein Schild ‚Basset Crossing‘, was später durch die Hunde der Besitzerin erklärt wurde.
Wir nahmen ein komplettes Cottage und genossen es auf der Veranda zu sitzen – bis uns die Mücken überfielen.
Trotzdem war es einfach genial dort.

Mittwoch, 27.05.1992

Frühstück in Greenville.

Wieder in dem familiären Restaurant, in dem wir bereits zu Abend gegessen hatten.
Der Ort selbst wurde nun auch durch uns in Augenschein genommen. Eine alte Postkutschenstation, die dem Ort sein Flair gibt.
Von Greenville ging es dann weiter über den Highway 89 zum Lake Tahoe.

Am Ostufer ging es entlang bis zur Emerald Bay. Nach einem kurzen Stopp dort, fuhren wir nach South Lake Tahoe. Dort gab es erst mal etwas zum Mittag und eine Runde Adventure-Minigolf zur Entspannung.
Von South Lake Tahoe fuhren wir den Highway 50 bis Diamond City. Dort bogen wir auf den Highway 49, die Goldgräberroute ab.
Am Highway, den wir bis Sonora folgten, gab es viele Orte, die im alten amerikanischen Stil gebaut und erhalten waren.
In Sonora fanden wir zum Übernachten das Gunn-House an der Washington Street. Ein Motel im Westernstil mit Veranda und allem was dazu gehört.

Auch die Innenausstattung war in dem Stil gehalten – wirklich gemütlich.

Donnerstag, 28.05.1992

Am Morgen ging es nach einem reichhaltigen Frühstück weiter in Richtung Yosemite National Park.

Über den Highway 120 und Highway 140 ging es bis zum Yosemite Village.

am Merced River

Über den Highway 120 ging es dann durch den kompletten Park und an der Westseite heraus.
Hier folgte ein kurzer Stopp am Mono Lake, ein alkalischer Salzsee, und die Weiterfahrt in Richtung Bodie State Historic Park. Bei Bodie handelt es sich um eine sogenannte Geisterstadt. Die Anfahrt über den Highway 167 führte uns nicht direkt an Ziel. Einmal mussten wir noch abbiegen und diese Straße verwandelte sich mit Eingang des Parks in einen Feldweg, der der damaligen Infrastruktur entsprechen dürfte.
Bodie selbst war sehr interessant.

Es war tatsächlich in seinem Ursprungszustand belassen worden und nicht, wie andere Geisterstädte z.B. Calico, zur Touristenattraktion mutiert.
Von Bodie ging es dann noch bis Independece ins dortige Grand Motel.

Freitag, 29.05.1992

Für den heutigen Tag stand das Death Valley und Las Vegas auf dem Programm.
Durch die Wüste näherten wir uns Death Valley über den Highway 190.

Canyon am Highway 190

Im Death Valley selbst ging es dann zunächst zu den Sand Dunes. Hier konnten wir am Himmel einen Tarnkappenbomber beobachten, der wahrscheinlich vom Nevada Test Center gestartet war.
Dann ging es weiter nach Bad Water und dem Devil’s Golf Course, der Salzwüste mit dem niedrigsten Punkt in den Vereinigten Staaten.

Devil’s Golf Course mit Blick auf Badwater

Hier wurden die Touristenbusse nur so ausgespuckt, so dass es unmöglich war, einen ruhigen Augenblick für sich zu haben.
Es ging dann erst mal wieder zurück nach Furnace Creek, wo wir uns noch das Visitor Center des Nationalparks anschauten und nach einem kurzen Snack die Weiterfahrt in Richtung Las Vegas antraten.
Die weitere Fahrt führte uns über den Highway 127 in Richtung Nevada.

Mit Passieren der Bundesgrenze wurde es der Highway 373 und diesem folgten wir durch die Wüste bis Armagosa Valley. Von dort ging es auf dem Highway 95 bis nach Las Vegas.
Nach einer kurzen Suche hatten wir dort in den frühen Abendstunden das King 8 Motel, 3330 West Tropicana Avenue, als Unterkunft gebucht.
Von hier war es nicht weit ins eigentliche Spielerparadies am Las Vegas Boulevard. Den Hinweg legten wir zu Fuß zurück und gönnten uns auf dem Weg noch ein Abendessen.
Der Abend war dann geprägt von der Besichtigung der verschiedenen Hotels. Unsere Spielsucht hatten wir Gott sei Dank in Grenzen halten können und investierten jeder lediglich ein paar Dollars in den Automaten. Die Hotelshows, insbesondere die an den Straßen, und die Hotels als solche, faszinierten uns viel mehr.
Der Rückweg gestaltete sich dann sehr komfortabel. Ein Hotel-Shuttle, von einem Hotel mit dem wir nichts zu tun hatten, musste zum Flughafen und setzte uns auf dem Weg dahin an unserem Motel ab.
Eine sehr freundliche und kostenfreie Alternative.
Nach einem Drink in der Motelhalle, kostenfrei wenn man einen Quarter in den Spielautomaten steckt, ging es dann ins Bett.

Samstag, 30.05.1992

Nach dem Frühstück ging es erst einmal mit dem Mietwagen Downtown Las Vegas. Ein kurzer Blick auf den Pioneer Club und die wesentlichen Sehenswürdigkeiten waren unseres Erachtens abgearbeitet.

Weiter ging es nun zum Hoover-Damm. Hier verläuft die Bundesgrenze nach Arizona mitten auf dem Damm. Wir stoppten kurz und besichtigten dieses imposante Bauwerk.
Danach ging es dann zügig weiter, da noch einige Meilen auf dem Programm standen. Als Ziel hatten wir uns einen Besuch am Grand Canyon und die Rückfahrt zu einem Motel gesetzt.
Bereits auf der Anfahrt über die Interstate 40 stellten wir fest, dass es ein zu hoch gestecktes Ziel war. Trotz höherem Tempolimit zog sich die Strecke wie Kaugummi, so dass wir erst kurz vor der Dämmerung am Canyon View Visitor Center ankamen.

Wir hatten gerade noch Zeit den Ausblick von Hopi Point, Yavapai Point und Yaki Point zu genießen. Dann ging es noch zum Desert View, um einen Blick in die Painted Desert zu werfen.
Auf dem Rückweg wurde es dann auch schon dunkel und ein Gewitter zog auf.
Das Gewitter hing über der Wüste und wir fuhren direkt in die Richtung. Es war schon ein überwältigender Ausblick, als die Blitze in der Landschaft niedergingen.
Übernachtet haben wir dann in Williams, im gleichnamigen Williams Motel am Highway 64.
Nach einem Abendessen im urigen Restaurant nebenan ging es dann ins Bett, geschafft von dem langen Tag.

Sonntag, 31.05.1992

Früh ging es nach einem reichhaltigen Frühstück weiter. Auch für heute war eine relativ lange Fahretappe geplant. Unser Tagesziel war Palm Springs. Und um es vorweg zu nehmen – diesmal schafften wir es.
Zunächst ging es wieder über die Interstate 40 in Richtung Kalifornien. Von dieser ging es in Needles ab auf den Highway 95, dem wir nach Süden folgten. In Vidal Junktion, einem Ort bestehend aus Tankstelle, Restaurant und einer Zollstation, ging es dann über den Highway 62 weiter.
Hier kam dann so richtiges Highway-Feeling auf. Ein langgezogenes Straßenband durch die Wüste ohne große Kurven und Besiedlung.

Allerdings waren auch Tankstellen und Restaurants Mangelware.
Einziges Highlight der Fahrt war ein Fahrzeug mit Blaulicht, welches sich von hinten näherte und uns veranlasste, den Tempomaten zu drosseln. Tatsächlich war es ein Parkranger, der auch bald abbog.
Als uns der Hunger übermannte, hielten wir krampfhaft Ausschau nach einem Restaurant und wurden auch nach einiger Zeit fündig.
Völlig für sich stand dort eine Bar, deren Toiletten in einem separaten Gebäude auf dem Hof waren.

Der Ort nannte sich Rice.

Die Speisekarte war zu dieser Zeit übersichtlich, so dass es bei Hot Dogs blieb. Da jegliche weitere Bebauung fehlte, machten wir uns Gedanken, wie sich der Laden hielt. Die Besitzerin half uns bei der Beantwortung. In der Nähe findet sich ein Ausbildungslager des Marine-Corps. Wenn die dort befindlichen Soldaten Freizeit habe, nehmen sie den Weg auf sich und füllen das Lokal.
Nach dem Stopp ging es dann weiter und kurze Zeit später bogen wir bei Twentynine Palms in den Joshua Tree National Park ab.

Über die Viewpoints Jumbo Rocks, Key View und Hidden Valley ging es einmal quer durch Park, der durch seine Yuccaart, die Joshua Trees, bekannt geworden ist.
Hiernach ging es weiter nach Palm Springs, wo wir Übernachten wollten.
Wir fanden das Desert Rose Inn am Palm Canyon Drive. Das sonnige Wetter nutzten wir, um noch einmal schnell in Pool zu springen. Danach ging es in Richtung Downtown Palm Springs, um etwas zu Abend zu essen.
Von dort zurück, setzten wir uns noch auf ein Bier auf unsere Terrasse und genossen die warme Wüstenluft und die Stimmung durch den beleuchteten Pool. Außerdem führten wir noch ein Telefonat mit Otto und Ursel in Florida, die sichtlich überrascht waren, als wir uns aus Kalifornien meldeten.

Montag, 01.06.1992

Am nächsten Tag ging es weiter in Richtung Pazifikküste. Wir mieteten uns im Economy Inn of America, 751 Raintree Drive, Carlsbad, ein.
Der Kontakt mit der Rezeption gestaltete sich hier sehr freundlich, da wir schnell bemerkten, dass beide Seiten deutsch sprachen. Nachdem die üblichen Höflichkeitsfloskeln ausgetauscht waren, bezogen wir unsere Zimmer in der dritten Etage. Das Motel war sehr ansprechend. Sehr saubere Zimmer, Klimaanlage, Eiscrusher auf dem Gang und einen Pool im Innenhof, so dass wir beschlossen, hier einige Tage zu bleiben.
Den Nachmittag verbrachten wir dann auch am Pool und entspannten uns.
Zu damaligen Zeit war das Legoland und alle weiteren Attraktionen noch nicht vorhanden, so dass wir nicht mehr Auswahl hatten – und auch nicht benötigten.

Dienstag, 02.06.1992

Der Dienstag stand dann wieder im Zeichen von Sightseeing.
Zunächst machten wir San Diego unsicher. Hier starteten wir mit der neuen Horton Plaza Shopping Mall am Broadway in San Diego.
Danach ging es Downtown San Diego zu Fuß bis zum Bahnhof und Hafen.
Nach dem Besuch von Downtown San Diego fuhren wir auf die vorgelagerte Halbinsel Coronado. Dazu ging es zunächst über die San Diego Coronado Bay Bridge in schwindelerregender Höhe über den Hafen.
Geparkt haben wir dann in einer Seitenstraße in Nähe des Hotel del Coronado. Das Hotel war uns dann auch einen Besuch wert, da hier der Film ‚Manche mögens heiß‘ mit Marilyn Monroe gedreht wurde.

Angenehm war, dass sich man sich im Hotel relativ frei bewegen konnte. Im Untergeschoss war sogar eine Ausstellung zu dem Film aufgebaut, die man kostenfrei besichtigen konnte.
Der Besuch der Hotelterrasse war auch möglich, wie wir nach einigen Bedenken feststellten. Wir nutzten dies und tranken etwas. Dabei fielen uns die vielen Marineflieger auf, die vom nahegelegenen Stützpunkt über uns hinweg starteten.
Nach der Pause machten wir noch einen Bummel am Pazifikstrand und beschlossen dann einen Abstecher nach Mexico zu versuchen.
Wir fuhren dazu zunächst  die knapp 15 Meilen über den San Diego Freeway in Richtung Süden. Kurz vor der eigentlichen Grenze fuhren wir auf einen Parkplatz. Hier machte ich mich auf, um bei den Transferbussen nach Tijuana die Einreisebestimmungen zu erfragen.
Irgendwie wurde ich zunächst nicht richtig verstanden. Der Fahrer sagte mit lediglich „You’re an american citizen. You can go wherever you want.“ Ich machte ihm dann klar, dass ich ein deutscher Tourist bin und erklärte mir dann, dass das keinen Unterschied macht.

Wir buchten also einen Bustransfer nach Tijuana. Die Grenze, die furchteinflößender ausgebaut war als die innerdeutsche Grenze, passierten wir dann auch ohne Probleme und der Wechsel in die Dritte Welt war augenscheinlich.
In Tijuana hielt dann der Busfahrer an irgendeiner Straße und erklärte uns, dass die Fahrt hier endet und er auf uns warten würde.

Nach einigen Verhaltenstipps durch den Fahrer gingen wir dann an der Straße entlang in Richtung Zentrum.
Bereits am Eingang der Fußgängerzone konnten wir einen polizeilichen Einsatz anlässlich einer hilflosen Person beobachten, der nicht unseren Erfahrungen entsprach. Auch die zahllosen Blumenkinder, die versuchten ihre Waren an uns zu verkaufen, nervten uns auf Dauer, so dass wir den Besuch so kurz wie möglich gestalteten.
Interessant war noch eine Besonderheit, die zeigte sich beim Überqueren einer Kreuzung. Zum Einen gibt es in Mexico auf diagonal verlaufenden Überwege, die uns bis dahin noch nicht untergekommen waren. Weiterhin bemerkten wir einen Polizisten auf der Kreuzungsmitte. Er war jedoch nicht mit der Verkehrsregelung betraut, sondern führte eine Verkehrskontrolle durch. Mit einem schwarzen Mäppchen wies er scheinbar wahllos auf Autofahrer und schickte sie in eine Nebenstraße. Dort standen weitere Polizisten, die dann abkassierten – für welches Delikt auch immer.
Nachdem wir unseren Bus wiedergefunden hatten, ging es zurück in Richtung USA. Diesmal fuhr uns der Bus jedoch nicht über die Grenze, sondern wir mussten vorher aussteigen und den Weg zu Fuß bewältigen. Beim Betreten der Grenzstation fiel uns auf, dass diese durch schwerbewaffnete Soldaten gesichert war. Nach dem Vorzeigen unserer deutschen Pässe konnten wir jedoch problemlos passieren.
Jetzt hatten wir nur noch ein Problem. Ich wollte unbedingt einen Stempel über die Reisebewegungen nach Mexico in meinen Pass haben.
Dazu fragte ich mich bei den Grenzbeamten durch und wurde schließlich an die Fahrzeugeinreise verwiesen. Hier turnte ich zwischen den Pkw herum bis mir sowohl die amerikanische, wie auch die mexikanische Seite einen Stempel gegeben hatten.
Danach ging es erschöpft ins Motel zurück und wir ließen den Tag ausklingen.

Mittwoch, 03.06.1992

Nach den Erlebnissen vom Vortag wollten wir den heutigen Tag etwas ruhiger gestalten und fuhren vormittags an einen ruhigen öffentlichen Strand bei Encinitas.

Hier legten wir uns einige Stunden in die Sonne und genossen diese. Leider hatten wir die Intensität der Sonne etwas unterschätzt, so dass wir uns alle einen leichten Sonnenbrand holten. Den Nachmittag am Pool verbrachten wir daher lieber im Schatten.
Am Abend fuhren wir dann noch mal nach Carlsbad rein, um nach einem kurzen Bummel durch die beschauliche Stadt, ein Abendessen zu uns zu nehmen.

Donnerstag, 04.06.1992

Es stand wieder ein Reisetag an. Diesmal ging es auf dem schnellsten Weg die knapp 100 Meilen nach Los Angeles.
Bereits am späten Nachmittag konnten wir uns ein Motel suchen und fanden das Hallmark Hotel direkt am Sunset Boulevard in Hollywood.
Die Zimmer waren okay, so dass wir unsere Rechung, die wir vorab entrichten mussten, bezahlen konnten. Da ich diesmal mit bezahlen dran war, gab ich meine Kreditkarte ab. Der Deskman zog sie derart schwundvoll durch den Kartenleser, dass er vermutlich den Magnetstreifen beschädigte. Auf jeden Fall teilte er mir mit, dass die Karte nicht akzeptiert wird. Ein sehr bescheidenes Gefühl im ersten Augenblick. Ich nahm die Karte wieder an mich und Elli bezahlte erst einmal. Bei einer späteren Nutzung funktionierte die Karte übrigens wieder problemlos.

Nachdem wir die Zimmer bezogen hatten, ging es erstmal ans Sightseeing.

Katrins große Stunde war nun gekommen. Chinese Theatre, Walk of fame, Rodeo Drive und eine Fahrt durch Beverly Hills, stimmten sie ausgesprochen glücklich.

Den Abend verbrachten wir getrennt, da Michael und Katrin etwas zu feiern hatten. Außerdem hatten sie keine Lust ein Baseballspiel zu besuchen, was bei mir und Elli auf dem Programm stand. Wir schauten uns das Major League Baseball Spiel der L.A. Dodgers gegen die Cincinnati Reds im Dodgersstadium an. Die Dodgers gewannen übrigens mit 7 zu 4 nach zuvor zwei verlorenen Spielen.
Insgesamt war es ein toller Event, wenn es sich auch zeitlich sehr in die Länge zog. Die Heimfahrt traten wir an, als es bereits Dunkel geworden war und die Orientierung fiel uns etwas schwer.
Als es gar nicht mehr richtig ging, sah ich am Rand einen Streifenwagen der Polizei stehen und wollte nach dem Weg fragen. Zunächst wurde ich schroff darauf hingewiesen bis zum Ende der Kontrolle auf der anderen Straßenseite zu bleiben – verständlich -, danach beantwortete mir man freundlich meine Frage.
Tatsächlich waren wir nur eine Querstraße südlich gelandet, so dass wir nach kurzer Zeit vollkommen erledigt im Hotel ankamen.

Freitag, 05.06.1992

Ein weiterer Tag Los in Angeles stand auf dem Programm. Nach einem frühen Breakfast wollten wir die Universal Studios Hollywood besuchen.
Wir waren auf einen warmen, sonnigen Tag eingestellt, der sich leider nicht in Gänze erfüllte. Zusätzlich empfanden wir durch unsere Sonnenbrände die Temperaturen als unnatürlich kalt. Dennoch erfreute uns der Parkbesuch. In Deutschland war ein derartiger Park zu dieser Zeit noch nicht existent und selbst die Fahrradfahrt mit E.T. schien uns etwas Besonderes.

Auch die Tanz- und Musikdarbietungen waren interessant. Besonders erfreute Elli der Auftritt der Blues Brothers.

Abends, als wir dann endgültig durchgefroren waren und der Park schloss, machten wir uns auf dem Heimweg zum Motel.

Samstag, 06.06.1992

Auch den Samstag hatten wir noch für Los Angeles eingeplant.
Wir machten den ganzen Tag Sightseeing.
So besuchten wir Downtown Los Angeles und den El Pueblo de Los Angeles State Historic Park.
Danach ging es zum George C. Page Museum und dem Exposition Park. Hier konnte man fossile Funde bewundern, die in den nahen Teergruben gemacht wurden.

Nach diesem Teil ging es in Richtung Hafen von Los Angeles. Hier stand der Besuch der Queen Mary an. Keiner von uns hatte jedoch Lust das Schiff selbst zu besichtigen, so dass es bei einem Fotoshooting von außen blieb.

Hiernach machten wir uns auf die Suche nach dem legendären Hollywood Sign. Der Standort des Zeichens war uns bekannt und gesehen hatten wir es auf der Anfahrt zu den Universal Studios auch schon, nur einen guten Fotostandpunkt konnten wir nicht ausmachen. So kam es, dass wir einige Zeit durch die Straßen unterhalb des Hollywood Sign fuhren, bis wir endlich die erhoffte Perspektive für ein gutes Foto gefunden hatten.
Danach war der Tag auch schon vorbei und wir verbrachten die restlichen Stunden in einem nahmen Shopping-Center mit einem Abendessen und dem Einkaufen der Mitbringsel.

Sonntag, 07.06.1992

Nun ging es endlich weiter. In Los Angeles hatten wir auch genug gesehen, so dass wir die Fahrt in Richtung Norden antraten.
Zunächst ging es durch Malibu auf den Highway 1, der uns an der Pazifikküste entlang führte.
In Santa Barbara machten wir einen Stopp zum Sightseeing. Nach einem gemeinsamen Besuch am Pier, trennten wir uns erforschten die Stadt getrennt.
Elli und ich fanden eine niedliche Kaffeebar, wo es Kaffee satt gab und man auf herrlichen Kunstlederhockern am Tresen sitzen konnte.

Nachdem wir uns dann wieder gesammelt hatten, ging es die Küste entlang weiter. Recht kurzfristig entschieden wir uns für Morro Bay als Etappenziel.
Im Nachhinein ein lohnender Stopp, da die ruhige Hafenstadt am Pazifik ausgesprochen idyllisch und zu dieser Zeit touristisch unberührt war. Am Hafen konnte man den Fischottern beim Muscheltauchen zuschauen und der Berg in der Hafendurchfahrt war imposant anzusehen.
Für die Übernachtung fanden wir das Sundown Motel in der Main Street.

Montag, 08.06.1992

Weiter ging es auf dem Highway 1 an der Pazifikküste entlang.
Zunächst stand ein kurzer Stopp am Hearst Castle an, dem exklusiven Bau des Zeitungsverlegers Hearst aus dem Jahr 1920.
Danach ging es über Big Sur und dem Julia Pfeiffer Burns State Park nach Point Lobos weiter.

Am Point Lobos State Park machten wir einen Trail mit, um die Seelöwen und Fischotter zu beobachten. Das Whale watching war leider auf Grund der Jahreszeit nicht möglich. Dennoch war es ein interessanter Park.

Hiernach ging es weiter auf den 17 Miles Scenic Drive. Laut Reiseführer gab es hier die ‚Lonely Cypress‘ zu bewundern, die für sich allein auf einem Felsvorsprung steht.

Die Straße selbst führt durch diverse Golfplätze, so dass man sich nicht wundern musste, dass hier die Golfwagen Vorfahrt genießen.
Übernachtet haben wir dann im Quality Inn in der Dunes Road in Marina. Hier genossen wir den warmen Spa im Innenhof des Motels. Bedauerlicher Nachteil des Aufenthalts war, dass meine Fotokamera zu Schaden kam, als sie beim Entladen des Mietwagens aus der nicht ganz geschlossenen Fototasche fiel.
Gott sei Dank konnte der Film gerettet werden und die beschädigte Bodenplatte flickte ich notdürftig mit Klebeband.

Dienstag, 09.06.1992

Der Tag startete nach dem Frühstück mit einem Besuch bei einem Fotofachgeschäft. Leider war die beschädigte Bodenplatte nicht zu erhalten, so dass wir den Ersatz auf San Francisco verschoben, das wir als letztes Ziel unserer Rundfahrt auserkoren hatten.
Mit dem Mietwagen ging es konsequent über den Highway 1 weiter in Richtung. Erst in der San Francisco Area wechselten wir, um unsere Fahrt in Richtung Motel fortzusetzen.
Um die letzten Tage nicht mehr umziehen zu müssen und am Abflugtag nah am Flughafen zu sein, wählten wir erneut das Economy Inn an der Airport Avenue als unsere Unterkunft aus.
Den Rest des Tages verbrachten wir mit einer Fahrt nach Downtown, wo ich dann zu allem Übel noch ein Parkticket kassierte.
Auf der Rückfahrt versuchten wir dieses gleich im angegebenen Gerichtsgebäude zu bezahlen. Beim Betreten des Gebäudes kam sich vor als würde man Fort Knox betreten. Schusssicheres Glas, Metalldetektoren, überall Wachpersonal. Nachdem ich mich in einer Reihe angestellt hatte, konnte ich das Verwarngeld entrichten und wir machten uns auf den Rückweg zum Motel.

Mittwoch, 10.06.1992

Für den heutigen Tag standen einige Besichtigungsziele in der Bay Area an.
So ging es zunächst über die Oakland Bridge und die San Francisco Bay nach Oakland, wo wir versuchten die Alameda Naval Base zu besichtigen. Leider war dies zu dieser Zeit nicht möglich. Wir fuhren daraufhin nach Downtown Oakland. Eine wesentlich nüchterne und saubere Stadt wie San Francisco.
In der City entdeckten wir einen Eingang zur BART (Bay Area Rapid Transit), der Untergrundbahn von San Francisco. Sie verbindet San Francisco mit Oakland und führt unter der San Francisco Bay durch. Diesen Event wollten Michael und ich uns nicht entgehen lassen und kauften kurzfristig zwei Tickets für Hin- und Rückfahrt. Es war schon ein bedrückendes Gefühl die Zeit in der Bahn, dennoch aber auch ei großartiges Erlebnis.
Zurück bei den Mädels ging es dann zum Golden Gate Park in San Francisco. Dieser Park im Zentrum von San Francisco ist sogar größer als der Central Park in New York. Wir besuchten den Teil mit dem japanischen Garten und genossen die Ruhe mitten in der Stadt.
Danach ging es dann wieder ins Motel zurück.

Donnerstag, 11.06.1992

Der letzte Tag in Californien stand an.
Wir verbrachten ihn der zweckmäßigkeitshalber in San Francisco und besuchten zunächst Presidio mit dem Army Museum.
Danach ging es zum Fort Meyers, um eine andere Perspektive auf die Golden Gate Bridge zu haben.
Von dort machten wir einen Abstecher zum Strand von San Francisco.

Da es hier aber sehr windig war und man sich auf dem Strand kaum aufhalten konnte ohne einzusanden, entschlossen wir uns zum Abschluss einen beschaulichen Zoobesuch zu machen.
Zum San Francisco Zoo war es nicht weit und wir verbrachten den restlichen Tag dort.
Den Abend verbrachten wir dann noch bei einem gemeinsamen Bier im Motel.

Freitag, 12.06.1992

Bereits um 07:20 Uhr Ortszeit startete der Rückflug von San Francisco aus. Dem Entsprechend mussten wir früh raus und fuhren nach dem Continental Breakfast zum Flughafen. Hier gaben wir ohne größere Probleme unseren Mietwagen ab und checkten für den Rückflug ein.
Ohne Probleme ging es nach Washington D.C., wo wir gegen 13:50 Uhr ankamen. Unser Anschlussflug startete um 17:30 Uhr. Ein Direktflug nach Frankfurt am Main.

Samstag, 13.06.1992

Auf Grund der Zeitverschiebung kamen wir gegen 07:15 Uhr morgens in Frankfurt am Main an.
Der nächste ICE nach Hannover ging dann um 09:11 Uhr ab dem Hauptbahnhof Frankfurt. Da wir für die Rückfahrt keine Sitzplatzreservierung hatten, mussten wir in dem überfüllten Zug mit Gangplätzen vorlieb nehmen. Wenig Verständnis hierfür brachten die Zugbegleiter uns entgegen, die sich auch noch über die Überfüllung und die fehlende Gangfreiheit beschwerten – als wenn dies unser Problem wäre.
Gegen 11:30 Uhr kamen wir dann wohlbehalten und völlig erschöpft am Hauptbahnhof in Hannover an.
Elli und ich nutzten die Üstra um nach Hause zu gelangen, wohingegen Michael und Katrin sich abholen ließen.

Damit war der erste Trip nach Kalifornien beendet.
Im Abschluss an der Urlaub trafen wir uns noch mehrmals um die Dias auszutauschen und unsere Erinnerungen an den Urlaub aufzufrischen.

Unsere erste Reise in die U.S.A.

Florida / USA 1990

Unser erster Trip nach Amerika.
Gebucht haben wir über Explorer-Reisen in Hannover, die uns auch nützliche Tipps für die Reise gaben.
Los ging’s in Hannover mit dem Zug in Richtung Amsterdam. Es war der Nachtzug aus Polen und schon dementsprechend gut gefüllt.

In Amsterdam ging es dann vom Flughafen Schiphol aus mit Martinair nach Miami. Den Mietwagen dort abzuholen war kein Problem.
Dann fuhren wir erst mal in Richtung Miami Beach. Auf der Collins Avenue fanden wir in den frühen Abendstunden das Rowe Motel & Lounge – ein nettes und günstiges Motel für die erste Nacht.
Direkt um die Ecke war ein kleines Lokal, betrieben von Latinos, die uns in die Kunst der amerikanischen Bestellung einwiesen. Hier erfuhren wir auch von den Couponheften, mit denen man günstige Motels findet.
Am nächsten Tag ging es dann erst mal in Richtung Verwandtschaft nach Beverly Hills/Fla.
Nach dem Frühstück suchten wir den Highway und fuhren durch den Stadtteil Hialeh. Hier wollten wir den Weg zum Highway erfragen. Leider sprach die Bedienung der Tankstelle lediglich spanisch. Wir kauften eine detaillierte Straßenkarte und weiter ging es.
Im Folgenden machten wir erstmals Erfahrungen mit den Geschwindigkeitsbegrenzungen und den Strecken in Amerika. Wir hatten uns etwas überschätzt und kamen dementsprechend spät bei der Verwandtschaft an. Hier war erst mal großes Hallo, da man sich ja nicht so oft sieht.

Nach einigen Tagen, mit Besuch des Homosassa Springs Wildlife State Parks und einem Badetrip zur Golfküste, ging es von hier zum Disney Ressort.

Es folgten der Besuch des Magic Kingdom Parks, Epcot Center und Disney’s Hollywood Studios.

Nach der Abarbeitung dieses Pflichtprogramms ging es erst einmal in die Everglades.

Nach dem obligatorischen Sightseeing dort, inklusive einer Airboattour und Alligatorkontakten, fuhren wir gleich auf die Keys weiter, wo wir uns eine Unterkunft suchten.

Wir fanden ein schnuckeliges Motel in Islamorada. Von dort aus erkundeten wir die Keys. Fuhren nach Key West und suchten uns kleine Strände zum Baden.

Von den Keys aus ging es die Westküste hinauf.
In Cocoa Beach machten wir erstmals richtig Badeurlaub. Unser Motel lag direkt an der Düne am Strand. Das hatte nur den Nachteil, dass überall Sand zu finden war. Ansonsten war es klasse. Auf der Veranda sitzen und aufs Meer schauen.
Von Cocoa Beach ging es dann die Ostküste hinauf nach St. Augustine Beach. Auch hier legten wir noch ein paar Badetage ein und besuchten die älteste, europäisch besiedelte Stadt der Vereinigten Staaten von Amerika – St. Augustine.

Eine wunderschöne Stadt mit alten Gebäuden und netten Lokalen. Dennoch zog es uns zu unserem Restaurant in St. Augustine Beach zurück – den Sunset Grill. Einfach kultig gewesen und in den darauffolgenden Jahren auch immer wieder aufgesucht.
Auch ein Tagesabstecher nach Jacksonville war während unseres Aufenthaltes noch drin.

Von St. Augustine ging es noch mal nach Orlando. Wir besuchten dort noch Sea World, da wir mittlerweile beschlossen hatten, dass wir so etwas so schnell nicht wieder sehen.

Zum Abschluss noch einmal zur Verwandtschaft. Hier trafen wir dann auch Karin, Elli’s Cousine. Zusammen ging es noch mal einmal zum Krebse essen. Danach ging es von Beverly Hills aus nach Miami zurück, das wir bisher bewusst ausgelassen hatten.
Wir nahmen uns gleich wieder ein Zimmer im Rowe Motel & Lounge. Von dort aus erkundeten wir die Stadt und tätigten unsere Einkäufe.

Dann waren die drei Wochen auch schon um.